শুরু হয়ে গেল গঙ্গাসাগর মেলা। শনিবার মেলার আনুষ্ঠানিক উদ্বোধন করেন জনস্বাস্থ্য কারিগরি দফতরের মন্ত্রী সুব্রত মুখোপাধ্যায়। সঙ্গে ছিলেন সুন্দরবন উন্নয়ন মন্ত্রী মন্টুরাম পাখিরা এবং সংখ্যালঘু উন্নয়ন প্রতিমন্ত্রী গিয়াসউদ্দিন মোল্লা। প্রশাসন সূত্রে খবর, এ বার মেলায় প্রায় ১৫ লক্ষের কাছাকাছি মানুষ আসতে পারেন। সুব্রতবাবু বলেন, ‘‘মেলার প্রস্তুতি পর্বে এখনও সামান্য কাজ বাকি রয়ে গিয়েছে। সেগুলি দু’তিন দিনের মধ্যে সেরে ফেলা হবে। তবে আগুন জ্বালানোর ক্ষেত্রে সকলকে সাবধান থাকতে হবে। অস্থায়ী ছাউনির পাশে আগুন জ্বাললে প্রশাসন সেটা নিভিয়ে দেবে।’’ এ দিনই মেলা প্রাঙ্গণে একটি হাইমাস্ট আলো এবং জলের ফোয়ারার উদ্বোধন করেন মন্ত্রী। মন্টুরামবাবু জানান, মুখ্যমন্ত্রীর উদ্যোগে মেলা প্রাঙ্গণে অনেক সুবিধা বাড়ানো হয়েছে। প্রশাসন সূত্রে জানা গিয়েছে, গঙ্গাসাগর মেলার জন্য বাড়তি ভেসেল, বাস চলাচল শুরু হয়েছে। মেলা চত্বরে লাগানো হয়েছে বাড়তি আলো। অস্থায়ী শৌচাগারগুলি দু’একদিনের মধ্যেই পুরোপুরি চালু হয়ে যাওয়ার কথা। পাঁচটি ড্রেজার দিয়ে পলি কাটা হচ্ছে।