চেন্নাই সুপার কিংগসের সোনার সময়ে তিনি ছিলেন মহেন্দ্র সিংহ ধোনির অন্যতম বিশ্বস্ত সেনাপতি। আইপিএল কেরিয়ারের সেই উজ্জ্বল অধ্যায়ের কথা এখন মনে পড়ে তাঁর। সঙ্গে এটা ভাবলে আরও খারাপ লাগে যে সিএসকের দাপুটে অধিনায়ককে নতুন ফ্র্যাঞ্চাইজিতে যে ভাবে নেতৃত্ব থেকে সরিয়ে দেওয়া হয়েছে। তিনি— সুরেশ রায়না।

‘‘আমি খুব হতাশ হয়েছি ধোনিকে সরানো দেখে। দেশের জন্য, আইপিএল টিমের জন্য যা করেছে ধোনি তাতে ওর বিরাট সম্মান প্রাপ্য। এ কথাটা শুধু আমি বলছি না, গোটা বিশ্ব তাই বলছে।’’

শুধু রাইজিং পুণে সুপারজায়ান্টের অধিনায়কত্ব হারানোই নয়, ব্যাট হাতেও সময়টা ভাল যাচ্ছে না ধোনির। দশম আইপিএলে পাঁচ ম্যাচে এখনও পর্যন্ত মোট ৬১ রান করেছেন তিনি। স্ট্রাইক রেট ৮৭। যে জন্য প্রবল সমালোচনার মুখেও পড়তে হচ্ছে। রায়না বলেন, ‘‘ধোনির সঙ্গে একই ড্রেসিংরুমে থাকার অভিজ্ঞতা আছে বলে জানি এই সময়টা কী রকম যায় একজন ক্রিকেটারের উপর। এক জন ক্রিকেটার হিসেবে ধোনিকে সম্মান করা উচিত। যে কোনও পেশাই হোক না কেন, প্রাপ্য সম্মানটা কিন্তু দেওয়া উচিত। আশা করছি ২-৩ ম্যাচ পরে ছন্দে ফিরবে ধোনি।’’