অ্যাওয়ে ম্যাচে বোর্নমুথকে ধরাশায়ী করে তিন পয়েন্ট নেওয়ার নকশা আঁকছেন আর্সেনাল ম্যানেজার আর্সেন ওয়েঙ্গার। কিন্তু শনিবার যে প্রশ্ন সব চেয়ে বেশি তাড়া করল আর্সেনালের ম্যানেজারকে, তা হল—তাঁর দলের অ্যালেক্সিস স্যাঞ্চেস দলবদলের নতুন মরসুমে কোন দলে খেলবেন!

আর্সেন ওয়েঙ্গার এক মাস আগেও বলতেন, চিলির ফুটবলার স্যাঞ্চেস থাকছেন তাঁর দলেই। কিন্তু এ বার তিনিই বললেন, অ্যালেক্সিস স্যাঞ্চেস-এর ভবিষ্যৎ অন্য রকম হলেও তিনি অবাক হবেন না। বলে দিয়েছেন, ‘‘বিষয়টা দ্রুত নিষ্পত্তি হোক সেটা চাই। স্যাঞ্চেস একজন দুর্দান্ত ফুটবলার। দলবদলের মরসুমে ওর ভবিষ্যৎ অন্য রকম হতেই পারে। ও দলবদল করলে আমাদের বিকল্পটাও ভাবতে হবে।’’

শোনা যাচ্ছে, ম্যাঞ্চেস্টার সিটি এবং ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেড ম্যানেজার পেপ গুয়ার্দিওলা এবং জোসে মোরিনহো—দু’জনেই উৎসাহী স্যাঞ্চেস-এর ব্যাপারে। মজার ব্যাপার, দুই কোচের কেউই এখনও পর্যন্ত এ ব্যাপারে কোনও মন্তব্য করতে চাননি।

রবিবার লিভারপুলের বিরুদ্ধে ইপিএল-এ অ্যাওয়ে ম্যাচ খেলতে নামছে ম্যাঞ্চেস্টার সিটি। তার আগে স্যাঞ্চেস নিয়ে গুয়ার্দিওলাকে প্রশ্ন করলে বলে দিচ্ছেন, ‘‘লিভারপুল ম্যাচ ছাড়া আর কিছুই এই মুহূর্তে ভাবছি না।’’

ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেড ম্যানেজার জোসে মোরিনহো আবার পাল্টা প্রশ্ন করে বসেছেন, ‘‘স্যাঞ্চেস তো অন্য দলের ফুটবলার। তাই অন্য ক্লাবের ফুটবলার সম্পর্কে মন্তব্য করা কি উচিত?’’

এই পরিস্থিতিতেই রবিবার আর্সেনালের প্রতিপক্ষ বোর্নমুথ। গত বছর যাদের বিরুদ্ধে ০-৩ পিছিয়ে থেকে শেষ কুড়ি মিনিটে ৩-৩ করেছিল ওয়েঙ্গারের দল। হাঁটুর চোটের জন্য এই ম্যাচে অনিশ্চিত ওয়েঙ্গারের দলের গুরুত্বপূর্ণ ফুটবলার মেসুট ওজিল। ওয়েঙ্গার বলছেন, ‘‘ঘরের মাঠে বোর্নমুথ সব সময়েই শক্ত প্রতিপক্ষ।’’