আন্তর্জাতিক হকিকে বিদায় জানালেন সর্দার সিংহ

এক যুগ কাটিয়ে দেশের জার্সি খুলে রাখলেন সর্দার সিংহ। —ফাইল চিত্র

আন্তর্জাতিক হকিকে বিদায় জানালেন দেশের প্রাক্তন অধিনায়ক সর্দার সিংহ। দীর্ঘ দিন তাঁর কাঁধে ভর দিয়েই সাফল্য এসেছে ভারতীয় হকিতে। সদ্য শেষ হওয়া এশিয়ান গেমসেও তিনি ছিলেন ভারতীয় দলের মূল অস্ত্র। ব্রোঞ্জ জিতে ফিরেছেন ভারতের পুরুষ হকি দল। দেশে ফিরেই অবসর ঘোষণা করে দিলেন এই তারকা হকি প্লেয়ার।

 গত ১২ বছরে ভারতীয় হকির মুখ ছিলেন তিনিই। অনেক ওঠা-পড়া, সাফল্য-ব্যর্থতা সবই এসেছে তাঁর কেরিয়ারে। তার সময়ের প্রায় সকলেই সরে গিয়েছেন জাতীয় দল থেকে। তাঁর সম-সাময়িক এবং তাঁর সব থেকে কাছের বন্ধু সন্দীপ সিংহও বহুদিন খেলার বাইরে। সর্দারের অবসরের মূল কারণ এশিয়ান গেমসে সোনা ধরে রাখতে না পারা। ব্রোঞ্জ জয়টা ব্যর্থতা হিসেবেই দেখছেন সর্দার সিংহ। এশিয়ান গেমসে তাঁর খেলা নিয়েও প্রশ্ন উঠেছে। সর্দার বলেন, ‘‘আমি আন্তর্জাতিক হকি থেকে অবসর নেওয়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছি। কেরিয়ারে অনেক হকি খেলেছি। ১২ বছর অনেকটা সময়। এখন পরবর্তী প্রজন্মের উঠে আসার সময়।’’

সর্দার জানিয়েছেন, তিনি তাঁর পরিবারের সঙ্গে কথা বলেই এই সিদ্ধান্ত নিয়েছেন। সঙ্গে সিদ্ধান্ত নেওয়ার আগে কথা বলেছেন বন্ধু ও হকি ইন্ডিয়ার সঙ্গেও। তিনি বলেন, ‘‘আমার মনে হয়, হকির বাইরে বেরিয়ে জীবনটাকে দেখার এটাই সঠিক সময়।’’ জাকার্তায় এশিয়ান গেমসের সময় সর্দার ঠিক উল্টো কথাটাই বলেছিলেন। সেখানে তিনি বলেছিলেন, ‘‘আমার মধ্যে এখনও হকি বাকি রয়েছে। ২০২০ টোকিও অলিম্পিক্সে খেলার ইচ্ছেও রয়েছে।’’

আরও পড়ুন
আট বছর পর কলকাতা লিগে ট্রফির রং সবুজ-মেরুন

তবে শোনা যাচ্ছে পরবর্তী দল থেকে তাঁকে বাদ দেওয়ার জন্যই তাঁর এই সিদ্ধান্ত। সিনিয়র জাতীয় দলে সর্দারের অভিষেক হয় ২০০৬এ পাকিস্তানের বিরুদ্ধে। সেই থেকে এশিয়ান গেমস পর্যন্ত ৩৫০টির উপর ম্যাচ খেলেছেন ৩২ বছরের সর্দার। ২০০৮ থেকে ২০১৬ পর্যন্ত টানা জাতীয় দলের অধিনায়কত্বও করেছেন। খেলেছেন দুটো অলিম্পিক্স। বয়সের সঙ্গে সঙ্গে গতি মন্থর হয়েছে ঠিকই কিন্তু তাঁর অবসরের কারণ যে ফিটনেস নয় তা স্পষ্ট করে বলে দিয়েছেন সর্দার। তিনি বলেন, ‘‘ফিটনেস আমার অবসরের কারণ নয়। আমি এখনও খেলার মতো ফিট রয়েছি। কিন্তু সব সময় সব কিছুর একটা সময় থাকে। আর আমার মনে এটাই সঠিক সময়।’’

(এই খবর প্রথম প্রকাশের সময়ে এক জায়গায় লেখা হয়েছিল, আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর নিয়েছেন সর্দার সিংহ। ওটা হকি হবে। অনিচ্ছাকৃত এই ত্রুটির জন্য আমরা দুঃখিত।)

(ক্রিকেটের খবর,ফুটবলের খবর, টেনিসের খবর, হকির খবর - খেলার খবরের সেরা ঠিকানা আমাদের খেলা বিভাগ।)