বিতর্ক যতই হোক, নরেন্দ্র মোদীকে তারা পুরস্কৃত করবেই বলে জানাল আন্তর্জাতিক স্বেচ্ছাসেবী সংস্থা ‘বিল ও মেলিন্ডা গেটস ফাউন্ডেশন’। আগামী সপ্তাহে নিউ ইয়র্কে একটি অনুষ্ঠানে ওই পুরস্কার দেওয়ার কথা। তবে সংস্থা জানিয়েছে, অন্য দুই অতিথি, ব্রিটিশ অভিনেত্রী জামিলা জামিল এবং রিয়াজ আহমেদ ওই অনুষ্ঠান থেকে নাম প্রত্যাহার করেছেন। যদিও কারণটা এখনও পরিষ্কার নয়।

‘স্বচ্ছ ভারত অভিযানের’ জন্য মোদীকে পুরস্কৃত করার কথা ঘোষণা করেছিল সংস্থাটি। কিন্তু বিশ্বের বহু গণ্যমাণ্য ব্যক্তি এই সিদ্ধান্তের বিরুদ্ধে প্রতিবাদ জানান। তাঁদের অভিযোগ, মোদীর আমলে ভারতে সংখ্যালঘুদের ক্ষেত্রে বারবার মানবাধিকার লঙ্ঘন হয়েছে। বৈষম্যের শিকার হয়েছেন তাঁরা। মোদীর সাম্প্রতিক কাশ্মীর নীতির বিরোধিতা করে সোমবার এক দল বিক্ষোভকারী সিয়াটলে সংস্থার সদর দফতরে প্রায় ১ লক্ষ সই সম্বলিত একটি আবেদন জমা করেন। 

এই পুরস্কার নিয়ে প্রথম থেকে আপত্তি জানিয়ে এসেছে সঙ্ঘও। সঙ্ঘ নেতাদের অভিযোগ, বিল গেটসের এই সংস্থা আদতে জনসেবার নামে ব্যবসা এবং স্বাস্থ্য সংক্রান্ত অনৈতিক পরীক্ষা-নিরীক্ষা করে থাকে।