ন’মাস ধরে চলা বেতন সংক্রান্ত বিতর্কের জেরে সোমবার বিশ্ব জুড়ে দু’দিনের ধর্মঘটের ডাক দিল ব্রিটিশ এয়ারওয়জের কমপক্ষে ৪,৩০০ জন পাইলট। এর জেরে ভোগান্তির শিকার অন্তত তিন লক্ষ যাত্রী।

তিন বছরে মাত্র ১১.৫% বেতন বৃদ্ধির ব্রিটিশ এয়ারওয়েজের প্রস্তাবে ক্ষুব্ধ পাইলট অ্যাসোসিয়েশন এই ধর্মঘট ডেকেছে। সংগঠনের সাধারণ সম্পাদক ব্রায়ান স্ট্রাটনের কথায়, ‘‘সংস্থা যখন খারাপ সময়ের মধ্যে দিয়ে গিয়েছে তখন আমরা পাশে ছিলাম। ফলে এখন সংস্থার লাভের অংশের যথাযথ ভাগ চাওয়া অন্যায্য কিছু নয়।’’ যদিও বিমান সংস্থার দাবি, ‘বিশ্বমানের’ বেতনই পান তাঁদের সংস্থার পাইলটরা।

পরিস্থিতি গুরুতর রূপ নিতে পারে, এই আশঙ্কায় শুক্রবারই দু’পক্ষকে আলোচনায় বসার আর্জি জানিয়েছিলেন ব্রিটিশ প্রধানমন্ত্রী বরিস জনসন। তবে সে পথে হাঁটতে চাননি ব্রিটিশ এয়ারওয়েজ কর্তৃপক্ষ।