লেনিনের মূর্তি ভাঙা নিয়ে হইচই দেখে তামিলনাড়ুর বিজেপি নেতা এইচ রাজা ফেসবুকে লিখেছিলেন, ‘‘আজ ত্রিপুরায় লেনিনের মূর্তি ভাঙা হয়েছে, কাল তামিলনাড়ুতে ই ভি রামস্বামীর (পেরিয়ার) মূর্তিরও একই পরিণতি হবে।’’ কথাটা ফলে গেল।

মঙ্গলবার রাতে ভেলোরের তিরুপাত্তুরে পেরিয়ারের মূর্তির উপরে সত্যিই হামলা হয়েছে। সমালোচনার মুখে নিজের মন্তব্যের জন্য রাজা দুঃখ প্রকাশ করলেন বটে, কিন্তু বিতর্ক থামেনি। অমিত শাহ এ দিন সকালেই বলেন, দলের কেউ এ সবে জড়িত থাকলে কড়া পদক্ষেপ করা হবে। সেই তিনিই পরে জানালেন, রাজার বিরুদ্ধে কোনও ব্যবস্থা নেওয়া হচ্ছে না। তাই শুনে রাজনীতিতে সদ্য পা দেওয়া কমল হাসনের কটাক্ষ, ‘‘এটাই বিজেপির চরিত্র।’’

দ্রাবিড় আন্দোলনের পুরোধা পেরিয়ারের আবক্ষমূর্তি লক্ষ করে পাথর ছোড়ার ঘটনায় মুথুরামন এবং ফ্রান্সিস নামে দুই ব্যক্তিকে গ্রেফতার করেছে পুলিশ। মুথুরামন বিজেপি এবং ফ্রান্সিস সিপিআই কর্মী বলে জানা গিয়েছে। পুলিশের দাবি, মত্ত অবস্থাতেই দু’জনের এই কাণ্ড।  এর পরেই রাজা বলেন, ‘‘কাউকে আঘাত করা আমার উদ্দেশ্য ছিল না। তবুও আমার পোস্টে কেউ আঘাত পেয়ে থাকলে আমি দুঃখিত। পেরিয়ারের মূর্তি ভাঙা বরদাস্ত করা হবে না।’’ দিল্লিতে সাংবাদিকদের প্রশ্নের উত্তরে বিজেপি নেতা দাবি করেন, দলের কাজে তিনি যখন দিল্লিতে ছিলেন, তখন তাঁর ফেসবুক অ্যাডমিন এই মন্তব্যটি পোস্ট করেছিলেন। আবারও দুঃখপ্রকাশ করে রাজা বলেন, ‘‘মন্তব্যটি মুছে দিয়েছি। সরিয়ে দেওয়া হয়েছে অ্যাডমিনকেও।’’

এ দিন চেন্নাই, কুড্ডালোর, সালেম-সহ তামিলনাড়ুর বিভিন্ন জায়গায় রাজার বিরুদ্ধে বিক্ষোভ দেখায় ডিএমকে এবং বেশ কিছু তামিলপন্থী সংগঠন। পোড়ানো হয় রাজার কুশপুতুল। ভোর চারটে নাগাদ কোয়ম্বত্তূরে বিজেপি দফতর লক্ষ করে দু’টি পেট্রোল বোমা ছোড়ে তিন দুষ্কৃতী। পরে তারা পুলিশের কাছে আত্মসমর্পণ করে। গোটা তামিলনাড়ু জুড়ে পেরিয়ারের মূর্তিগুলির নিরাপত্তা বাড়ানো হয়েছে। পুলিশি ঘেরাটোপে মুড়ে ফেলা হয়েছে রাজা-র কারাইকুড়ির বাড়িও। পেরিয়ারের মূর্তি ভাঙার বদলা নিতে এ দিন ব্রাহ্মণদের পৈতে কেটে নেওয়ার অভিযোগ উঠেছে কয়েক জন যুবকের বিরুদ্ধে। এই সমস্ত কিছুর জন্য রাজাকে দায়ী করেই সরব হয়েছেন ডিএমকে, এডিএমকে এবং বাম নেতারা। রাজাকে গ্রেফতারের দাবি জানিয়েছেন ডিএমকে নেতা স্ট্যালিন। রাজার বিরুদ্ধে ব্যবস্থা নেওয়ার দাবি জানিয়েছেন কমলও। তাঁর দাবি, কাবেরী সমস্যা থেকে দৃষ্টি ঘুরিয়ে দেওয়ার জন্যই এ সব করা হচ্ছে। অভিনেতার কথায় ‘‘পেরিয়ার এই সব কিছুর অনেক উপরে।’’