জোসে মোরিনহো তাঁকে ‘ভাইরাস’ বলেছিলেন। সাউদাম্পটন ম্যাচ ২-২ ড্র হওয়ার পরে ড্রেসিংরুমে ক্ষোভে ফেটে পড়েন পর্তুগিজ ম্যানেজার। জোসের যাবতীয় রাগ গিয়ে পড়ে পল পোগবার উপর। ফরাসি তারকাকে বলে ফেলেন, ‘ভাইরাস’। ‘‘তুমি ভাইরাস-জ্বরে আক্রান্তদের মতো একজন। যে একটা বদ্ধ ঘরে বাস করছে। আর সেই ভাইরাস দলের অন্যদের মধ্যে ছড়িয়ে দিচ্ছে,’’ বলেছিলেন ক্ষিপ্ত জোসে। যে খবর ওল্ড ট্র্যাফোর্ডের একটি সূত্রকে উদ্ধৃত করে ফলাও করে ছাপে ব্রিটিশ মিডিয়া। এ দিকে, সেই একই সূত্র আবার জানাচ্ছে, পোগবাও সে দিন পাল্টা দেন মোরিনহোকে। তাঁর মুখের উপর নাকি বলে দেন, ‘‘ইউনাইটেড খারাপ খেলার জন্য আমাকে অযথা দায়ী করাটা এ বার বন্ধ করুন।’’ পোগবাকে সে দিন মোরিনহো আরও বলেছিলেন, ‘‘তুমি ফুটবলটাই খেলছ না। সতীর্থদের সম্মান জানাচ্ছ না। অসম্মানিত করছ সমর্থকদেরও। শুধু তাই নয়, তোমার আশপাশে ভাল মানসিকতার এবং সৎ ছেলেদেরও নষ্ট করে দিচ্ছ।’’

শুধু পোগবা নয়, সাউদাম্পটন ম্যাচের পরে মোরিনহো এও বলেছিলেন যে তাঁর দলের সব ফুটবলার নাকি নিজেদের উজাড় করে খেলছেন না। মজা হচ্ছে, মঙ্গলবার আর্সেনাল ম্যাচের আগের সাংবাদিক সম্মেলন করতে এসে আবার তিনি সুর বদলে ফেললেন। বললেন, ‘‘আমি যা বলতে চাই, সব সময় তার ভুল মানে করা হয়। কখনও বলিনি যে আমাকে পছন্দ করছে না বলে ম্যান ইউয়ের ফুটবলাররা সাবোতাজ করছে। আর করবেই বা কেন? ওরা সবাই পেশাদার। নিজেদের অস্তিত্বের স্বার্থেই ওদের সেরা ফুটবলটা খেলতে হয়। আর ওরা সেই চেষ্টা করছেও। সব সময় সফল হচ্ছে কি না সেটা আলাদা প্রশ্ন। কিন্তু কখনওই ওরা অসৎ নয়। আর কাউকে ব্যক্তিগত আক্রমণ করে কিছু বলিওনি আমি।’’   

সব মিলিয়ে কঠিন আর্সেনাল ম্যাচের আগে এমনই অস্বস্তিকর একটা পরিবেশ ম্যান ইউয়ে। যারা শেষ ন’টি ম্যাচ থেকে মাত্র ২ পয়েন্ট তুলতে পেরেছে। হতাশ মোরিনহো যে কারণে বলে ফেলেন, অলৌকিক কিছু হলেই একমাত্র ‘রেড ডেভিলস’ এ বার প্রথম চারে লিগ শেষ করবে। যা নিয়ে সোশ্যাল মিডিয়ায় প্রচুর হইচই হয়। পরে অবশ্য তিনি সুর বদলে মন্তব্য করেন, ‘‘ঠিক এ ভাবে আমি বলেছি কি না মনে করতে পারছি না। আর যদি বলেও থাকি তা হলেও কখনওই ‘অলৌকিক’ কথাটা বলতে চাইনি। তবে কাজটা খুবই কঠিন মানতেই হবে। কারণ আপাতত লিগে চারে রয়েছে আর্সেনাল। আর আমরা ওদের থেকে আট পয়েন্ট পিছনে আছি।’’ 

এ দিকে, পরিস্থিতি যে দিকে যাচ্ছে তাতে পোগবা নাকি মোরিনহো পরের মরসুমেও ম্যান ইউয়ে থাকবেনই ধরে নিয়ে নতুন ক্লাব খুঁজছেন। অবশ্য এও শোনা যাচ্ছে যে, বার্সেলোনা বা জুভেন্তাস এখন আর ফরাসি তারকার ব্যাপারে আগের মতো আগ্রহ দেখাচ্ছে না। এই দু’দলই নাকি ভয় পাচ্ছে যে পোগবাকে নিলে তাদের দলীয় সংহতির ক্ষতি হতে পারে। 

অবশ্য অন্যরকম জল্পনাও পাশাপাশি শোনা যাচ্ছে। ফরাসি তারকার সঙ্গে নাকি পোগবার পুরনো ক্লাব জুভেন্তাসের কথা অনেকটাই এগিয়েছে। যে কারণে ম্যান ইউয়ে আর মন দিয়ে খেলছেন না ফরাসি তারকা। জুভেন্তাসের স্পোর্টিং ডিরেক্টর ফাবিয়ো পারাতিচি অবশ্য এই প্রসঙ্গ এড়িয়ে গিয়েছেন। তাঁর প্রতিক্রিয়া, ‘‘পোগবার ব্যাপারে তো অনেক দিন থেকেই আলোচনা চলছে। এই খবরে কোনও নতুনত্বই নেই।’’