তাঁর ৪৯তম জন্মদিনে সচিন তেন্ডুলকর থেকে রোহিত শর্মা— শুভেচ্ছা ভেসে আসছে নানা দিক থেকে। আর অনিল কুম্বলে তৈরি হচ্ছেন নতুন দায়িত্ব সামলানোর জন্য। ভারতের প্রাক্তন কোচ এ বার আইপিএলে কিংস ইলেভেন পঞ্জাবের ‘ডিরেক্টর অব ক্রিকেট’ হয়েছেন। 

এ দিন কুম্বলকে শুভেচ্ছা জানিয়ে সচিন টুইট করেন, ‘‘জন্মদিনের অনেক শুভেচ্ছা, অনিল কুম্বলে। আমি তোমাকে চিনি এক জন লড়াকু প্রতিদ্বন্দ্বী হিসেবে। তোমার সঙ্গে খেলতে পারাটা আমার কাছে দারুণ একটা অভিজ্ঞতা।’’ ভারতের প্রাক্তন কোচের উদ্দেশে রোহিতের টুইট, ‘‘অনিল ভাই জন্মদিনের পাশাপাশি শুভেচ্ছা রইল তোমার নতুন ভূমিকার জন্যও।’’ কুম্বলে আবার জানিয়েছেন, কোচ হিসেবে অতীতের অভিজ্ঞতা থেকে তিনি কী শিখেছেন। দু’বছর আগে, চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির ফাইনালে পাকিস্তানের কাছে হারের পরে ইস্তফা দিয়েছিলেন কুম্বলে। নতুন দায়িত্ব নেওয়ার আগে তিনি বলেছেন, ‘‘আমি একটা জিনিস শিখেছি। ক্রিকেটারদের উপরে চাপ সৃষ্টি না করে ওদের হাল্কা মেজাজে থাকতে দেওয়া উচিত। ওরা যখন হাল্কা মেজাজে থাকে, তখন সাধারণত ভাল পারফর্ম করে।’’

কুম্বলে আরও বলেছেন, ‘‘মনে রাখতে হবে, এটা কিন্তু একটা খেলা। যখনই আপনি জয়, ফল বা ট্রফির উপরে বাড়তি নজর দেবেন, তখনই ক্রিকেটারদের উপরে চাপ বাড়বে।’’ আইপিএলে এর আগে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোর এবং মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের মেন্টর হিসেবে কাজ করেছেন কুম্বলে। তাঁর কথায়, ‘‘আরসিবির হয়ে আমি কোনও ট্রফি জিতিনি। মুম্বইয়ের হয়ে তিনটি বছর খুব দারুণ কেটেছে। সাফল্য পেয়েছি। ক্যাবিনেটে ট্রফি থাকলে এক জন কোচের খুবই সাহায্য হয়।’’