এশীয় টেবল টেনিস চ্যাম্পিয়নশিপে নজির গড়ে কোয়ার্টার ফাইনালে উঠলেন জি সাতিয়ান। ভারতের দ্বিতীয় টিটি খেলোয়াড় হিসেবে তিনি এই প্রতিযোগিতার শেষ আটে উঠলেন উত্তর কোরিয়ার আন জি সঙ-কে হারিয়ে।

পুরুষদের মধ্যে বিশ্ব ক্রম পর্যায়ে দেশের সেরা টেবল টেনিস খেলোয়াড় সাতিয়ান ২২ মিনিটেই জিতে যান। ফল ১১-৭, ১১-৮, ১১-৬। শেষ বার কোনও ভারতীয় টেবল টেনিস খেলোয়াড় কোয়ার্টার ফাইনাল পর্যায়ে উঠেছিলেন ১৯৭৬ সালে। সে বার সুধীর ফাড়কে চিনা প্রতিদ্বন্দ্বীকে হারিয়েছিলেন এশিয়ান চ্যাম্পিয়নশিপে। বিশ্ব র‌্যাঙ্কিংয়ে ৩০ নম্বরে থাকা সাতিয়ান কোয়ার্টার ফাইনালে মুখোমুখি হবেন বিশ্বের চার নম্বর চিনের লিন গাওউয়ান-এর।

শেষ আটে ওঠার পরে উচ্ছ্বসিত সাতিয়ান বলেছেন, ‘‘প্রথম বার কোয়ার্টার ফাইনালে উঠে দারুণ লাগছে। ভারতীয় টেবল টেনিসের জন্য লক্ষ্যটা আরও উচুঁতে নিয়ে যেতে পারলে দারুণ লাগবে। শেষ আটে চাপ না নিয়ে খেলব।’’ তবে ডাবলসে সাতিয়ান এবং শরৎ কমলের জুটি কোয়ার্টার ফাইনালে হেরে গিয়েছেন। তাঁদের বিপক্ষে ছিলেন চিনা জুটি।