দক্ষিণ আফ্রিকাকে ৫-০ উড়িয়ে বিশ্বকাপ হকিতে স্বপ্নের শুরু করেছে ভারত। তবে পুল সি-তে রবিবার মনপ্রীত সিংহদের আসল পরীক্ষা বেলজিয়ামের বিরুদ্ধে। বিশ্ব র‌্যাঙ্কিংয়ে তিন নম্বরে থাকা ইউরোপের এই দেশের বিরুদ্ধে জিততে পারলে সরাসরি কোয়ার্টার ফাইনালে চলে যাবে ভারত। জাতীয় কোচ হরেন্দ্র সিংহ তাই পরিষ্কারই বলে দিলেন, রবিবার তাঁরা আসলে প্রি-কোয়ার্টার ফাইনালে খেলবেন।

বেলজিয়ামের বিরুদ্ধে ভারত যদি হারে ও কানাডাকে হারায়, তা হলে সরাসরি চলে যাবে ক্রসওভার পর্বে। ভারত ‘সি’ গ্রুপের দ্বিতীয় দল হয়ে শেষ করলে ‘ডি’ গ্রুপের তৃতীয় দলের সঙ্গে খেলতে হবে। আর যদি তৃতীয় হয়, তা হলে প্রতিপক্ষ হবে ‘ডি’ গ্রুপের দ্বিতীয় দল। চতুর্থ স্থানে শেষ করলে প্রতিযোগিতা থেকে ছিটকে যেতে হবে ভারতকে।

ভারত শেষ বার হকি বিশ্বকাপ জেতে ৪৩ বছর আগে। রিক চার্লসওয়ার্থের মতো কিংবদন্তি মনে করেন, ইতিহাসের পুনরাবৃত্তি ঘটানোর এটাই সেরা সুযোগ। এমনকি, বেলজিয়ামকেও হারিয়ে দিতে পারেন মনপ্রীত সিংহরা। কারণ রিয়ো অলিম্পিক্সে রুপোজয়ী বেলজিয়াম প্রথম ম্যাচে দুর্বল কানাডার বিরুদ্ধে জিতেছে কোনও রকমে। মোটেই তারা ছন্দে নেই। যে কারণে হয়তো হরেন্দ্র বলে দিতে পারলেন, ‘‘আমার কোনও চাপ নেই। ম্যাচটা উপভোগ করতে পারলেই সাফল্য আসবে। তবে এই ম্যাচটা আমাদের কাছে প্রি-কোয়ার্টার ফাইনালের মতো। জিতলে সরাসরি কোয়ার্টার ফাইনালে খেলব।’’ 

প্রথম ম্যাচ দারুণ খেলে জিতলেও হরেন্দ্র বলছেন, ‘‘দক্ষিণ আফ্রিকা ম্যাচ অতীত। অতীতের সাফল্য বা ভুল নিয়ে পড়ে থাকার লোক আমি নই। এখানে একটা নতুন প্রতিযোগিতা খেলছি। আমাদের সঙ্গে থাকছে পনেরো হাজার মানুষের সমর্থন। ওরাই এই দলটার দ্বাদশ ব্যক্তি।  একটা করে ম্যাচ নিয়ে ভাবছি। এখন বেলজিয়ামকে হারানোটাই প্রথম লক্ষ্য।’’ ২০১৩ সালের পর থেকে ভারত ও বেলজিয়াম মুখোমুখি হয়েছে ১৯ বার। বেলজিয়ামই জিতেছে ১৩ বার। পাঁচ বার ভারত। হরেন্দ্র বলছেন, ‘‘শেষ পাঁচ-ছয় মাস আমরা দারুণ আক্রমণাত্মক হকি খেলছি। আক্রমণই এখন আমাদের অস্ত্র। বেলজিয়ামের বিরুদ্ধেও সমঝোতা করব না।’’    

সাংবাদিক সম্মেলনে হরেন্দ্রর সঙ্গে ছিলেন দেশের অন্যতম সেরা স্ট্রাইকার আকাশদীপ সিংহ। তিনি বলে গেলেন, ‘‘কোচ আমাকে নীচে নেমে খেলতে বলেছেন। আশা করি বেলজিয়ামের বিরুদ্ধেও আমার এই খেলাটা কাজে লাগবে।’’ বিশ্ব হকিতে বেলজিয়াম বড় নাম হলেও এখনও কোনও বড় প্রতিযোগিতা জিততে পারেনি। কানাডার বিরুদ্ধে প্রথম ম্যাচেও রেড লায়ন্স বেশি গোল করতে পারেনি। তাদের কোচ শেন ম্যাকলয়েড বলেছেন, ‘‘যে ভাবেই হোক ভারতকে হারিয়ে তিন পয়েন্ট পেতে হবে। অন্য কিছু নিয়ে ভাবছি না।’’ বেলজিয়ামের কোচ যে হুঙ্কারই দিন, একজন কিন্তু মনে করছেন, এ বারই ভারতের বিশ্বকাপ জয়ের সেরা সুযোগ। তিনি ভারতীয় হকি দলের প্রাক্তন কোচ জোসে ব্রাসা। বেলজিয়াম থেকে সংবাদসংস্থাকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে তাঁর মন্তব্য, ‘‘বেলজিয়াম এখনকার ভারতের কাছে সমস্যাই হবে না। তার উপর নিজের দেশে খেলবে। দর্শকদের সমর্থনই ওদের এগিয়ে রাখবে। কাপ জয়েরও এটাই ওদের সেরা সুযোগ।’’