কোপা আমেরিকায় প্রথম ম্যাচে কলম্বিয়ার কাছে বিশ্রী হারের পরে লিয়োনেল মেসি এবং তাঁর দল আর্জেন্টিনাকে নিয়ে তীব্র বিতর্ক শুরু হয়ে গিয়েছে। গ্রুপ লিগে মেসিদের পরের ম্যাচ প্যারাগুয়ের সঙ্গে। বৃহস্পতিবার ভোরে। সেই ম্যাচে নামার আগে প্রশস্তি এবং বিদ্রুপ, দু’ই শুনতে হচ্ছে লিয়োনেল স্কালোনির দলকে।

কলম্বিয়ার ফুটবলার রাদামেল ফালকাও যেমন মেসির পাশে দাঁড়িয়েছেন, উল্টোদিকে কিংবদন্তি দিয়েগো মারাদোনা বলে দিয়েছেন, ‘‘এরা আর্জেন্টিনা জার্সির মযার্দা বোঝে না। এরপর দেখব টোঙ্গার মতো দেশের কাছেও হারছি। জঘন্য খেলেছে দল।’’

কিন্তু আর্জেন্টিনাকে দু’গোল দেওয়ার পর কলম্বিয়ার অন্যতম সেরা ফুটবলার রাদামেল ফালকাও বলে দিয়েছেন, ‘‘আর্জেন্টিনা হারলেই মেসির দোষ হয়। ওর কাছে চাহিদার শেষ নেই। মেসি যদি একটা গোল করে, সবাই চায় ও দু’গোল করুক। যদি ফ্রি কিক থেকে গোল করে, বলা হয় বিপক্ষের দেওয়াল ঠিকঠাক ছিল না। দল হারলে কেন শুধু ওকেই দোষ দেওয়া হবে!’’ আরও মন্তব্য, ‘‘মেসি এই বিশ্বের অন্যতম সেরা ফুটবলার।’’

কোপায় প্রায় দু’দশক পর গ্রুপ লিগের প্রথম ম্যাচে হেরেছে আর্জেন্টিনা। তাদের পরের রাউন্ডে যাওয়া বেশ কঠিন হয়ে গিয়েছে। প্যারাগুয়ের বিরুদ্ধে জিততে না পারলে সমস্যা আরও বাড়বে। কোপায় যে সব দেশ এ বার ফেভারিট সেই ব্রাজিল, চিলে এবং উরুগুয়ে প্রথম ম্যাচে জিতেছে। এই অবস্থায় মেসিদের উপর চাপ আরও বাড়িয়েছেন মারাদোনা। বলেছেন, ‘‘আমাদের ফুটবলের সৌন্দর্য পাসিং এবং শক্তির সংমিশ্রণ। সেটা দেখতেই পেলাম না প্রথম ম্যাচে। মেসিদের মনে রাখা উচিত পেরুতে আমাদের হার দেখার পর সমর্থকরা টিম বাস গুঁড়িয়ে দিয়েছিল।’’

তবে ফালকাও বলেছেন, ‘‘আমাদের সঙ্গে ম্যাচে ও হয়তো খুব কাছ থেকে সুযোগ পেয়েও গোল করতে পারেনি। কিন্তু প্যারাগুয়ের বিরুদ্ধে ও-ই গোল করেছে। এটাই মেসি। তবে আর্জেন্টিনার অন্যদেরও ভাল খেলতে হবে। না হলে ওদের পক্ষে লড়াই খুব কঠিন হয়ে যাবে।’’