কোপা আমেরিকায় কুড়ি বছর পরে কলম্বিয়ার কাছ হেরে আর্জেন্টিনা অধিনায়ক লিয়োনেল মেসি বলে দিলেন, ‘‘আমাদের কাছে এটা খুব তিক্ত অভিজ্ঞতা। দ্বিতীয়ার্ধ ছাড়া আমরা খেলতেই পারিনি। এ ভাবে কোপায় শুরুটা হবে আশা করিনি। এখন আমাদের একমাত্র লক্ষ্য মাথা উঁচু করে পরের ম্যাচগুলোর জন্য ঝাঁপানো।’’

নেমার দা সিলভা স্যান্টোস জুনিয়র ছাড়াই ব্রাজিলের অনায়াস জয়ের পরে আর্জেন্টিনার লজ্জার হারে মেসি যে হতাশ, তা বোঝা যায় তাঁর মন্তব্যেই। তিনি বলেছেন, ‘‘যেখানেই আমরা হারি, সেটাই আমাদের কাছে অত্যন্ত তিক্ত অভিজ্ঞতা হয়ে ওঠে। প্রথমার্ধটা খেলতেই পারিনি। দ্বিতায়ার্ধে তবু সুযোগ এসেছিল। কিছু করার নেই। এখন প্যারাগুয়ে ম্যাচ নিয়েই ভাবব আমরা।’’ প্রথমার্ধ গোলশূন্য থাকার পরে দ্বিতীয়ার্ধেই কিছুটা খেলার গতির বিরুদ্ধে গোল করে যায় কলম্বিয়া। দুই গোলদাতা রজার মার্তিনেজ এবং দুভান জাপাতা। তাঁরা গোল করেন অনায়াসে। যা বেশ বিস্ময়কর লেগেছে মেসিরও। তবে আর্জেন্টিনা অধিনায়ক নিজেও কিন্তু ম্যাচে দুটো সহজ সুযোগ নষ্ট করেছেন। 

কোপার গ্রুপ লিগের এই ম্যাচে দু’দলেই ছিলেন গোল করার অনেক ফুটবলার। আর্জেন্টিনার দলে ছিলেন যেমন পাঁচ বারের ব্যালন ডি’ওর জয়ী মেসি ছাড়াও সের্খিয়ো আগুয়েরো। উল্টে দিকে গোল করার জন্য কলম্বিয়ার হয়ে নেমেছিলেন হামেস রদরিগেজ, রাদামেল ফালকাও এবং খুয়ান কুয়াদ্রাদো। কিন্তু মেসিরা এত শক্তি নিয়ে নামলেও কিছুই করতে পারেননি। মেসিদের হারানোর পরে কলম্বিয়ার গোলদাতা জাপাতা বলে দিলেন, ‘‘আমি নেমেছিলাম দলকে সাহায্য করতে। সেটা করতে পেরেছি। আমাদের দল দারুণ ভাল খেলেছে।’’ 

এমনিতে কার্লোস কুইরোজ কিছুদিন আগে দায়িত্ব নেন কলম্বিয়ার। ইরানের দায়িত্ব ছেড়ে। পাঁচ মাসেই তিনি বদলে দিয়েছেন দলকে। প্রথম ম্যাচে মেসিদের পর্যুদস্ত করে তাঁর মন্তব্য, ‘‘কলম্বিয়ায় প্রচুর তারকা। আমাদের দল সব অর্থেই শৃঙ্খলাবদ্ধ ফুটবল খেলেছে। রদরিগেজ, ফালকাও দলের মাঝমাঠের সঙ্গে ফরোয়ার্ডদের সংগঠনটা ধরে রেখেছিল।’’ পাশাপাশি মেসি সম্পর্কে তাঁর মন্তব্য, ‘‘মেসিকে আমার রক্ষণ দারুণ সামলেছে। মেসি এমন একজন ফুটবলার যাকে কখনও সম্পূর্ণ ভাবে অকেজো করা সম্ভব নয়। তবে আজ জিতলেও আমাদের এখনও অনেক দূর যেতে হবে।’’

মেসিদের এখন গ্রুপ লিগের দুটি ম্যাচ রয়েছে। প্যারাগুয়ে এবং কাতারের বিরুদ্ধে। এটা কিন্তু বেশ শক্ত গ্রুপ। কলম্বিয়ার কাছে এই হারের পর কোপা আমেরিকায় মেসিরা কতটা এগোতে পারবেন, তা নিয়ে প্রশ্ন তৈরি হল। আর্জেন্টিনা কোচ লিয়োনেল স্কালোনি স্বীকার করলেন, ‘‘ম্যাচে কখনও আমরা ভাল খেলেছি, কখনও খারাপ। তবে যোগ্য দল হিসাবেই জিতেছে কলম্বিয়া। আমরা যে জায়গায় যেতে চাইছি সেটা কঠিন হয়ে গেল। লক্ষ্যে পৌঁছনোর জন্য আরও পরিশ্রম 

করতে হবে।’’