এ বারের আইপিএলে ঋষভ পন্থের দিল্লি ক্যাপিটালসের কাছে দু’বারই হার মেনেছে দীনেশ কার্তিকের কলকাতা নাইট রাইডার্স।

ফিরোজ শাহ কোটলায় দিল্লি বনাম কলকাতা ম্যাচ গড়িয়েছিল সুপার ওভারে। কাগিসো রাবাডার মারাত্মক ইয়র্কারে আন্দ্রে রাসেলের স্টাম্প গড়াগড়ি খায়। কলকাতারও জেতার আশা শেষ হয়ে যায় সুপার ওভারে। 

ইডেন গার্ডেন্সেও দিল্লি ক্যাপিটালসের কাছ হারতে হয়েছে নাইটদের। ফ্র্যাঞ্চাইজির দুনিয়ায় দু-দু’বার কার্তিক হারলেও আজ, সোমবার ফোটো ফিনিশে পন্থকে হারিয়ে দিলেন নইট অধিনায়ক। চাপের মুখে মাথা ঠান্ডা রেখে ম্যাচ বের করার ক্ষমতার জন্যই কার্তিক শেষ ল্যাপে হারিয়ে দিলেন ঋষভ পন্থকে। বিশ্বকাপের বিমানে উঠছেন কলকাতা নাইট রাইডার্স অধিনায়ক। অন্য দিকে আরও চার বছর এখন অপেক্ষায় থাকতে হবে পন্থকে।

আরও পড়ুন: রাগে অগ্নিশর্মা ধোনি, দেখুন মেজাজ হারানোর সেই মুহূর্ত

আরও পড়ুন: ধোনিকে ব্যান করা উচিত ছিল, তীব্র আক্রমণ সহবাগের

কার্তিকের হয়ে কথা বলল নিদাহাস ট্রফির ফাইনাল। কলম্বোতে অনুষ্ঠিত বাংলাদেশের বিরুদ্ধে ফাইনালে ভারতের হাত থেকে ম্যাচ প্রায় হাতছাড়া হতে বসেছিল। খাদের কিনারা থেকে কার্তিক ভারতকে জিতিয়েছিলেন দ্বীপরাষ্ট্রের মাটিতে অনুষ্ঠিত সেই ফাইনাল। আট বলে ২৯ রানের ইনিংস খেলেছিলেন কেকেআর অধিনায়ক।

কার্তিকের ওই ইনিংস প্রমাণ করে দিয়েছিল, পরিস্থিতি যতই কঠিন হোক, উইকেটে থাকলে তিনি ম্যাচ শেষ করার ক্ষমতা ধরেন। আইপিএলে কেকেআর-এর হয়েও বহুবার কার্তিক খেলেছেন মনে রাখার মতো ইনিংস। কিন্তু, নিধাহাস ট্রফির ফাইনাল কার্তিককে পৌঁছে দেয় অন্য জায়গায়। বিশ্বকাপের দল ঘোষণার পরে নির্বাচকমণ্ডলীর প্রধান এমএসকে প্রসাদ জানান, ‘‘চাপের মুখে বেশ কয়েকবার ম্যাচ বের করেছে কার্তিক।’’ প্রসাদ আরও বলেন, আইপিএলের পারফরম্যান্সের বিচারে তাঁরা দল নির্বাচন করেননি। দল গঠনের সময়ে নির্বাচকদের কাছে অভিজ্ঞতাই প্রাধান্য পায়। এই অভিজ্ঞতাই কার্তিকের হাতে ধরিয়ে দিল বিশ্বকাপের বিমানের টিকিট।