এ বারের বিশ্বকাপে বড় রানের খেলা হবে বলেই মনে করছেন মার্টিন গাপ্টিল। নিউজ়িল্যান্ড তারকা মনে করছেন, ইংল্যান্ডের উইকেটে আগ্রাসী ব্যাটসম্যানেরা এ বার অনেক বেশি সুবিধা পাবেন।

আইসিসি-র ওয়েবসাইটে দেওয়া সাক্ষাৎকারে গাপ্টিল বলেছেন, ‘‘আমার ব্যক্তিগত ধারণা, এ বারের বিশ্বকাপে অনেক বড় রানের ম্যাচ হবে। আমি অন্তত ইংল্যান্ডের উইকেটে খেলতে খুবই পছন্দ করি। ঠিক মতো খেলতে পারলে ওখানে অনেক রান পাওয়া যায়। চেষ্টা করব, বিশ্বকাপে উইকেটকে নিজের মতো কাজ লাগাতে।’’ 

পরিসংখ্যান বলছে, ইংল্যান্ডের মাটিতে নিউজ়িল্যান্ডের এই মারকুটে ব্যাটসম্যানের পারফরম্যান্স রীতিমতো ঈর্ষণীয়। ১৪ ম্যাচে তাঁর মোট রান ৬৫২। যার মধ্যে রয়েছে ২০১৩ সালে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধেই ১৫৫ বলে ১৮৯ রানের অপরাজিত ইনিংস। গাপ্টিল বলেছেন, ‘‘আমার মনে হয়, নিউজ়িল্যান্ডের উইকেটের সঙ্গে খুব একটা পার্থক্য হবে না ইংল্যান্ডের উইকেটের। তা ছাড়া মাঠের আয়তনও খুব বেশি নয়। ফলে আমরা শুরু থেকে সতর্ক থাকতে পারলে বড় রান তুলতে পারব।’’

আগামী রবিবার ইংল্যান্ডে উড়ে যাচ্ছে নিউজ়িল্যান্ড। গাপ্টিল মনে করছেন, বিশ্বকাপের চাপ মাথায় তুলে নেওয়া অর্থহীন। তিনি বলেছেন, ‘‘আমি তো চলতি পাকিস্তান বনাম ইংল্যান্ড ওয়ান ডে সিরিজের ম্যাচগুলি দেখেছি। তা দেখে বুঝতে পেরেছি, ওখানকার উইকেট পাটা। না হলে সাড়ে তিনশোর উপরে রান উঠতেই পারে না। বিশ্বকাপের সময়েও উইকেট তেমনই থাকবে। ফলে শুরুতে একটু ধরে খেলতে পারলে আমাদের পক্ষে বড় রান তোলা খুব কঠিন হবে না। শুধু মনে এই বিশ্বাস রাখতে হবে যে, আমরাও বড় রান করার ক্ষমতা রাখি।’’