অইন মর্গ্যানের নেতৃত্বে বদলে যাওয়া ইংল্যান্ড এবং ভারত ট্রফি জয়ের দৌড়ে এগিয়ে। তবে ‘কালো ঘোড়া’ অস্ট্রেলিয়া এবং যাদের নিয়ে আগাম ভবিষ্যদ্বাণী করা যায় না, সেই ওয়েস্ট ইন্ডিজেরও চ্যাম্পিয়ন হওয়ার উজ্জ্বল সম্ভাবনা রয়েছে। মনে করছেন প্রাক্তন ইংল্যান্ড ক্রিকেটার কেভিন পিটারসেন।

বিশ্বকাপের বিজয়ী কোন দল হবে তা নিয়ে ভবিষ্যদ্বাণী করতে বললে পিটারসেন বলে ওঠেন, ‘‘ভারত আর ইংল্যান্ড সম্ভবত ফেভারিট। তবে কালো ঘোড়া অস্ট্রেলিয়া। ওয়েস্ট ইন্ডিজও ভাল ফল করতে পারে।’’ আয়োজক দেশ ইংল্যান্ড এবং দক্ষিণ আফ্রিকার মধ্যে লড়াই দিয়ে বৃহস্পতিবারই বিশ্বকাপ শুরু হল। এক সময় মর্গ্যানের সঙ্গে খেলার অভিজ্ঞতা থাকা পিটারসেন প্রচুর প্রশংসা করেন বর্তমান দলের। বিশেষ করে মর্গ্যানের নেতৃত্বে যে ভাবে দলটা পাল্টে গিয়েছে তার। ‘‘মর্গ্যান দলটাকে বদলে দিয়েছে। আমি কিন্তু এ সব দেখে অবাক হইনি। এক বছর আগে ট্রেনে একসঙ্গে যাওয়ার সময়, আমাদের মধ্যে আলোচনা হচ্ছিল কী ভাবে আমরা ইতিবাচক খেলব, তা নিয়ে।’’ পিটারসেন আরও বলেছেন, ‘‘এখন যে ভাবে ইংল্যান্ডের ক্রিকেটারেরা খেলছে, দেখলে দারুণ লাগে। এই যে ওরা হারের ভয় না পেয়ে খেলে, প্রতিটা শটের উপরে পুরো উজাড় করে দেয় নিজেদের, যে ভাবে পরস্পরকে সাহায্য করে— এ সব আমাকে ভীষণ আনন্দ দেয়।’’ 

৩৮ বছর বয়সি পিটারসেনের আরও আশা ইংল্যান্ড প্রত্যাশার চাপ সামলে ঠিক বিশ্বকাপ জয়ের পথে এগিয়ে যাবে। ‘‘একটা বাস্কেটের মধ্যে সব ডিম রাখার পরিকল্পনা কতটা ঠিক সেটা আমি বলতে পারব না। সাধারণ মানুষ কিন্তু এখনও টেস্ট ক্রিকেট ভালবাসে,’’ বলেন পিটারসেন। সঙ্গে যোগ করেন, ‘‘অনেকে তো এখনই ইংল্যান্ডকে চ্যাম্পিয়ন করে ফেলেছে। এই চাপটা কতটা সেটা আমি বুঝতে পারছি। এটা একটা সমস্যা। দেখা যাক সেটা কী ভাবে সামলায় ওরা।’’