গত বছর দক্ষিণ আফ্রিকা সফরে চোট পাওয়ার পরে ভারতীয় টেস্ট দল থেকে বাদ পড়েছেন। তাঁর পরিবর্ত হিসেবে ঋষভ পন্থ টেস্ট দলে সুযোগ পেয়ে দু’টি সেঞ্চুরি করে জায়গা পাকা করে ফেলেছেন। চোট সারিয়ে ঋদ্ধির সামনে এখন ভারতীয় টেস্ট দলে ফেরার লড়াই। 

জুলাইয়ে ওয়েস্ট ইন্ডিজ সফরে ভারতীয় ‘এ’ দলের হয়ে খেলতে উড়ে যাবেন। সেই সফরের প্রস্তুতির মাঝে চোখ রাখছেন বিশ্বকাপের প্রস্তুতি ম্যাচে। নিউজ়িল্যান্ডের বিরুদ্ধে প্রস্তুতি ম্যাচে ভারত হারলেও ঋদ্ধি মনে করেন, এই হার মূল প্রতিযোগিতায় কোনও প্রভাব ফেলবে না। কিন্তু ভারতীয় ব্যাটিং অর্ডারের চার নম্বর নিয়ে এখনও প্রশ্ন থেকে গিয়েছে। প্রস্তুতি ম্যাচে কে এল রাহুল চার নম্বরে ব্যর্থ। পরীক্ষা বাকি বিজয় শঙ্কর ও কেদার যাদবের।

ঋদ্ধি যদিও মনে করেন, ভারতীয় ব্যাটিং অর্ডারের চার নম্বরে নামা উচিত মহেন্দ্র সিংহ ধোনির। রবিবার শিব শঙ্কর পাল ক্রিকেট অ্যাকাডেমি আয়োজিত ক্রিকেট টুর্নামেন্টের ফাইনালে অতিথি হিসেবে উপস্থিত ছিলেন ঋদ্ধি। সেখানেই সাংবাদিকদের তিনি বলেন, ‘‘চার নম্বর ব্যাটসম্যান হিসেবে ভারতের কাছে বিকল্পের অভাব নেই। কিন্তু আমার পছন্দ ধোনি। কারণ, ওর মতো অভিজ্ঞতা কারও নেই। যে পাঁচ অথবা ছয় নম্বরে ব্যাট করতে পারে, সে চার নম্বরেও ব্যাট করতে পারে।’’ 

কিন্তু চার নম্বরে ব্যাট করলে ম্যাচ শেষ করার দায়িত্ব কে পালন করবেন? ঋদ্ধির উত্তর, ‘‘চার নম্বরে নামলে ম্যাচ শেষ করার দায়িত্ব পালন কেন করতে পারবে না! বরং অনেক বেশি সময় পাবে ক্রিজে থিতু হওয়ার। আমরা আগেও দেখেছি বড় প্রতিযোগিতায় ধোনি কতটা চাপ নিয়ে খেলে।’’

ক্রিকেট বিশেষজ্ঞেরা ইতিমধ্যেই বিশ্বকাপের সেরা চার দল বেছে নিয়েছেন। ঋদ্ধিকেও সেই দায়িত্ব দেওয়া হয়। ভারতীয় উইকেটকিপার বলে দিলেন, ‘‘ইংল্যান্ডে যে হেতু বিশ্বকাপ হচ্ছে, তাই ইংল্যান্ড থাকবে। বাকি তিনটি দল হল ভারত, অস্ট্রেলিয়া ও দক্ষিণ আফ্রিকা।’’

ঋদ্ধি আরও জানিয়েছেন, এ বারের বিশ্বকাপে প্রচুর রান হতে চলেছে। তাঁর কথায়, ‘‘ইংল্যান্ডে টেস্ট ও ওয়ান ডে উইকেটের চরিত্র আলাদা। ওয়ান ডে-র পিচ একেবারে ব্যাটিং সহায়ক। প্রচুর রান উঠবে। তার উপর ৯টি করে ম্যাচ। কোনও দল দু’টি খারাপ ম্যাচ খেললেও প্রতিযোগিতায় ফিরে আসার সুযোগ পাবে। যে হেতু ম্যাচের সংখ্যা এত বেশি। এটা বড় সুবিধা।’’