বোল্টদের সঙ্গে দ্বৈরথ নিয়ে তৈরি সরফরাজ়রা
Sarfaraz Ahmed

এজবাস্টনে সরফরাজ় আহমেদদের কাছে এটা মরণ-বাঁচন ম্যাচ। ছবি: এএফপি।

বিশ্বকাপে শেষ চারের রাস্তা খোলা রাখতে নিউজ়িল্যান্ডের বিরুদ্ধে জিততেই হবে পাকিস্তানকে। বুধবার এজবাস্টনে সরফরাজ় আহমেদদের কাছে এটা মরণ-বাঁচন ম্যাচ। 

নিউজ়িল্যান্ড একেবারেই সহজ প্রতিপক্ষ নয়। চলতি বিশ্বকাপে ছ’টির মধ্যে পাঁচটি জিতেছে। একটি ম্যাচ ভেস্তে গিয়েছে বৃষ্টিতে। তাদের বিরুদ্ধে জেতা কতটা কঠিন? পাক বোলিং কোচ আজ়হার মাহমুদ বলছেন, ‘‘একেবারেই কঠিন নয়।’’ তিনি এমনও ইঙ্গিত করেছেন যে, শক্তিশালী প্রতিপক্ষকে দেখলেই গুটিয়ে যায় নিউজ়িল্যান্ড। মঙ্গলবার সাংবাদিক বৈঠকে আজ়হার বলেন, ‘‘আইসিসি-র প্রতিযোগিতায় প্রত্যেক বার নিউজ়িল্যান্ড খুব ভাল শুরু করে। কিন্তু প্রতিযোগিতা যত এগোয়, ততই ঘাবড়ে যায় ওরা। কঠিন পরিস্থিতিতে স্নায়ুর চাপ সামলাতে পারে না। ইতিহাস এ রকমই ইঙ্গিত করছে।’’ যোগ করেন, ‘‘যে কোনও দলের সঙ্গেই এমন হতে পারে। নিউজ়িল্যান্ডের খারাপ সময় হয়তো কাল শুরু হতে চলেছে।’’

এখনও পর্যন্ত এক বারও বিশ্বকাপ জেতেনি নিউজ়িল্যান্ড। ছ’বার সেমিফাইনাল খেলেছে। শেষ বিশ্বকাপে ফাইনালে হারে অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে। কিন্তু এ বার নিউজ়িল্যান্ড কঠিন পরিস্থিতিতেও হাল ছাড়ছে না। তবে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে তাদের রেকর্ড খুব একটা ভাল নয়। বিশ্বকাপে আট বার দ্বৈরথে পাকিস্তান জিতেছে ছয় বার। ’৯২ বিশ্বকাপে দু’বারই নিউজ়িল্যান্ডকে হারিয়েছিল পাকিস্তান। আজ়হার বলেছেন, ‘‘১৯৯২ বিশ্বকাপের সঙ্গে এ বার অনেক মিল রয়েছে। ১৯৯৯ বিশ্বকাপে অস্ট্রেলিয়াও খুব একটা ভাল শুরু করেনি। তাই আমরাও আশাবাদী। অঙ্ক ঘুরিয়ে দিতে পারি।’’

এবার শুধু খবর পড়া নয়, খবর দেখাও।সাবস্ক্রাইব করুনআমাদেরYouTube Channel - এ।

ম্যাচের
Live
স্কোর