বিশ্বকাপে নেমেই তিনি ম্যাচ জেতানো ইনিংস খেলেছিলেন। তার আগে আইপিএলেও দুরন্ত ফর্মে দেখা গিয়েছে অস্ট্রেলিয়ার এই ওপেনিং ব্যাটসম্যানকে। তা সত্ত্বেও অস্ট্রেলিয়ার সহকারী কোচ রিকি পন্টিং মনে করেন, ডেভিড ওয়ার্নার এখনও তাঁর সেরা ফর্মে পৌঁছতে পারেননি। পাশাপাশি পন্টিং এও মনে করিয়ে দিচ্ছেন, বিশ্বকাপ যত এগোবে, ওয়ার্নার তত ছন্দে আসবেন। তত ভয়ঙ্কর হবেন। 

আফগানিস্তানের বিরুদ্ধে প্রথম ম্যাচে অপরাজিত ৮৯ রান করার পরে  ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়ার ওয়েবসাইটে পন্টিং বলেছেন, ‘‘ওয়ার্নারকে দেখে বোঝা গিয়েছে, ও এখনও পুরো ছন্দে নেই। ইনিংসের শুরুর দিকে অস্বস্তিতে দেখিয়েছে ওকে।’’ বিশ্বকাপ শুরুর আগে অবশ্য পায়ে চোট পেয়ে দিন কয়েক মাঠের বাইরে ছিলেন ওয়ার্নার। খেলা হয়নি একটা প্রস্তুতি ম্যাচেও। যা নিয়ে পন্টিং বলেছেন, ‘‘গত দু’সপ্তাহে আমরা নেটে প্রচুর পরিশ্রম করেছি। কিন্তু ওয়ার্নার চোট পেয়ে গিয়েছিল। ও একটা প্রস্তুতি ম্যাচও খেলতে পারেনি। যে কারণে এখন পুরো ছন্দে নেই।’’ 

ওয়ার্নারের প্রশংসা করে পন্টিং বলেছেন, ‘‘ওই ইনিংসে যত বেশি সময় উইকেটে থেকেছে ওয়ার্নার, তত ওকে ছন্দে দেখিয়েছে। এক বছর বাদে প্রথম আন্তর্জাতিক ম্যাচে খেলতে নেমে অনেকটা সময়ই উইকেটে কাটিয়েছে। যেটা একটা দারুণ ব্যাপার।’’ 

শুধু ওয়ার্নারই নন, এক বছর বাদে ফিরে এসেছেন স্টিভ স্মিথও। দু’জনের প্রত্যাবর্তন নিয়ে অস্ট্রেলিয়ার প্রাক্তন বিশ্বজয়ী অধিনায়ক বলেছেন, ‘‘ওয়ার্নার এবং স্টিভ— দু’জনকে দেখেই মনে হয়েছে, ওরা মাঠে নেমেছে শুধু ভাল খেলতেই নয়, আধিপত্য করতেও। আমি নিশ্চিত, ওয়ার্নার যত ম্যাচ খেলবে, তত উন্নতি করবে। আমরা কয়েকটা ছোটখাটো ব্যাপার নিয়ে আলোচনা করেছি। কিন্তু ম্যাচ প্র্যাক্টিসের চেয়ে ভাল কিছু আর হয় না। যেটা আফগানিস্তান ম্যাচে ও পেয়েছে।’’

ইংল্যান্ড বিশ্বকাপে শুধু প্রতিপক্ষ বোলারদেরই নয়, দর্শকদের বিদ্রুপও হজম করতে হবে স্মিথ-ওয়ার্নারদের। যেটা জানে অস্ট্রেলিয়া দল। পন্টিং তাঁর দুই তারকা ক্রিকেটারকে বলেছেন, দর্শকদের বিদ্রুপের লক্ষ তাঁরাই হয়, যাঁরা দলের সেরা ক্রিকেটার। পন্টিং এও বলেছেন, ‘‘আমি স্মিথি (স্মিথ) আর ডেভির (ওয়ার্নার) সঙ্গে এ ব্যাপারে কথা বলেছি। ওদের বলেছি, তৈরি থাকো, বিশ্বকাপ যত গড়াবে পরিস্থিতি আরও খারাপ হবে।’’ 

পন্টিং আরও বলেন, ‘‘আফগানিস্তান ম্যাচে খুব বেশি দর্শক ছিল না। কিন্তু বড় ম্যাচে দর্শক সংখ্যা বাড়বে। তখন কিন্তু দু’জনকে আরও কঠিন পরিস্থিতির মুখে পড়তে হবে।’’ দুই ক্রিকেটারকে নিয়ে পন্টিংয়ের মন্তব্য, ‘‘ডেভি এ সব গায়েই মাখবে না। স্মিথ হয়তো একটু প্রভাবিত হলেও হতে পারে।’’