লন্ডনে পা দিয়েই মিশন বিশ্বকাপের প্রস্তুতিতে নেমে পড়লেন বিরাট কোহালিরা। বৃহস্পতিবার সকালে ওভালে পুরোদমে অনুশীলন করতে দেখা গেল ভারতীয় ক্রিকেটারদের। যেখানে হাজির ছিলেন অধিনায়ক কোহালি থেকে মহেন্দ্র সিংহ ধোনি। 

অধিনায়ক কোহালি অবশ্য প্র্যাক্টিসের পরে চলে গেলেন অন্য এক ‘বাইশ গজ’-এ। যেখানে সাংবাদিকদের প্রশ্নের ‘বাউন্সার’ সামলাতে হল ভারত এবং বাকি ন’টি দেশের অধিনায়ককে। 

বিশ্বকাপে ভারত বনাম পাকিস্তানের ম্যাচ ১৬ জুন। কিন্তু লন্ডনে পা দিয়ে প্রথম দিনেই কোহালিকে পড়তে হল ভারত- পাকিস্তান ম্যাচ নিয়ে প্রশ্নের মুখে। কী ভাবে দেখছেন ওই রকম একটা চাপের ম্যাচকে? প্রশ্নটা করা হয়েছিল ভারত, পাকিস্তান দু’দলের অধিনায়ককেই। কোহালি বুঝিয়ে দিয়েছেন, এই ম্যাচের আগে তিনি এবং তাঁর দল হাল্কা মেজাজেই থাকতে চান। তিনি বলেন, ‘‘আমরা জানি, ভারত-পাকিস্তানের এই ম্যাচটার দিকে সবাই অধীর আগ্রহে তাকিয়ে থাকে। কিন্তু আমি আগে যে কথাটা বলেছি, তা আরও এক বার বলব। এই ম্যাচ নিয়ে এক জন ক্রিকেটার এবং এক জন ক্রিকেট ভক্তের দৃষ্টিভঙ্গি সম্পূর্ণ আলাদা।’’ এর পরে তিনি আরও বলেন, ‘‘মানছি, ভারত-পাকিস্তান ম্যাচে স্টেডিয়ামের পরিবেশটা সম্পূর্ণ অন্য রকম হওয়ায় একটা চাপটা তৈরি হয়। কিন্তু সেটা মাঠে নামার আগে পর্যন্ত। খেলা শুরু হয়ে গেলে এটা বাকি ম্যাচগুলোর মতোই হয়ে দাঁড়ায়। যে ম্যাচটা জিততে আমরা মাঠে নামি।’’

এই রকম ম্যাচের আগে মনোভাব কী রকম থাকে? কোহালির জবাব, ‘‘স্টেডিয়ামে ঢোকার সময় দর্শকদের উত্তেজনা ক্রিকেটারদেরও ছুঁয়ে যায়। কিন্তু একবার মাঠে নেমে পড়লে পেশাদারি মানসিকতা প্রাধান্য পেয়ে যায়।’’

এর পরে পাক অধিনায়ক সরফরাজ় আহমেদকেও এই ম্যাচ নিয়ে প্রশ্ন করা হয়। জবাবে পাক অধিনায়ক শুধু বলেন, ‘‘এর বেশি আর কিছু বলতে চাই না। আমার উত্তরও একই।’’ 

ভারত বুধবার ইংল্যান্ডে পা দিলেও পাকিস্তান এখানে রয়েছে বেশ কয়েক দিন। ইতিমধ্যেই প্রস্তুতি পর্বে সরফরাজ়ের দল পাঁচটি ওয়ান ডে খেলেছে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে। সেখানে ০-৪ সিরিজ হারলেও পাকিস্তানি ব্যাটসম্যানরা দেখিয়ে দিয়েছেন, তাঁরা ছন্দেই আছেন। যে কারণে আত্মবিশ্বাসী শোনায় সরফরাজ়কে। তিনি বলেছেন, ‘‘আমরা ইংল্যান্ডে এর আগেও ভাল খেলেছি। তাই এ বারও ভাল খেলার ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী।’’

বিশ্বকাপের জন্য পাকিস্তান দলে ফিরিয়ে এনেছে তাদের দুই অভিজ্ঞ পেসারকে। মহম্মদ আমির এবং ওয়াহাব রিয়াজ়। ওয়াহাব তো দু’বছর পরে ওয়ান ডে জাতীয় দলের ফিরেছেন। এই দুই পেসারকে নেওয়া নিয়ে পাক অধিনায়ক বলেন, ‘‘অভিজ্ঞতার জন্যই আমির এবং ওয়াহাবকে দলে নেওয়া হয়েছে। ওয়াহাব জানে ইংল্যান্ডের পরিবেশে কী ভাবে সাদা বলে বল করতে হয়। পাশাপাশি ঘণ্টায় ১৪০ কিলোমিটারের উপরে বল করে যেতে হবে।’’ 

সদ্য সমাপ্ত ইংল্যান্ড সিরিজ নিয়ে সরফরাজ় আরও বলেন, ‘‘ফল দেখলে মনে হবে, আমরা ভাল করতে পারিনি। কিন্তু ঘটনা হল, দু’দলের মধ্যে তফাত করে দিয়েছে ফিল্ডিং। আমাদের ফিল্ডিং অত্যন্ত খারাপ হয়েছে। বিশ্বকাপে যা ঠিক করে নিতে হবে।’’