রাসেল খেলবেন বিশ্বাস হোল্ডারের, কাপ-স্বপ্নে গার্নার
বৃহস্পতিবার সাংবাদিক বৈঠকে ক্যারিবিয়ান অধিনায়ক বলেন, ‘‘গত কয়েক দিনে ফিটনেসের দিক থেকে অনেক উন্নতি করেছে রাসেল। ওকে আমরা ফিট হয়ে উঠতে যতটা সম্ভব সময় দিতে চাই। দেখা যাক শুক্রবার সকালে ও কী রকম থাকে।’’
Russell

মহড়া: নেটে অস্ত্রে শান রাসেলের। রয়টার্স

হাঁটুর চোটের জন্য দক্ষিণ আফ্রিকার ম্যাচে তিনি দলে ছিলেন না। তবে বিশ্বকাপে ফেভারিট ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে আজ, শুক্রবারের গুরুত্বপূর্ণ লড়াইয়ে আন্দ্রে রাসেলের মাঠে ফেরার ব্যাপারে আশাবাদী ওয়েস্ট ইন্ডিজ অধিনায়ক জেসন হোল্ডার। 

বৃহস্পতিবার সাংবাদিক বৈঠকে ক্যারিবিয়ান অধিনায়ক বলেন, ‘‘গত কয়েক দিনে ফিটনেসের দিক থেকে অনেক উন্নতি করেছে রাসেল। ওকে আমরা ফিট হয়ে উঠতে যতটা সম্ভব সময় দিতে চাই। দেখা যাক শুক্রবার সকালে ও কী রকম থাকে।’’

ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে ওয়েস্ট ইন্ডিজের ব্যাটসম্যানদের সমস্যায় ফেলতে পারেন জোফ্রা আর্চার। এই নিয়ে কম আলোচনা হচ্ছে না। অনেকে বলছেন, তরুণ ইংল্যান্ড পেসার ক্রিস গেলকে রুখে দিতে পারেন। ওয়েস্ট ইন্ডিজ কোচ ফ্লয়েড রেইফার আগে বলেছেন জোফ্রাকে সামলাতে তৈরি তাঁর ব্যাটসম্যানেরা। জোফ্রার জন্ম বার্বেডোজে। তাঁর বাবা ব্রিটিশ। অনূর্ধ্ব-১৯ পর্যায়ে ওয়েস্ট ইন্ডিজের হয়ে খেলেছেনও তিনি। জোফ্রার চ্যালেঞ্জ সামলানো নিয়ে হোল্ডার বলেন, ‘‘এই নিয়ে সংবাদমাধ্যমে প্রচুর আলোচনা হচ্ছে। শুধু জোফ্রা নয়, আমরা এই ম্যাচকে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে চ্যালেঞ্জ হিসেবেই দেখছি।’’ আরও যোগ করেছেন, ‘‘জোফ্রাকে আমি অনেক দিন ধরেই চিনি। বার্বেডোজে ক্রিকেট খেলে ও বড় হয়েছে। তাই ওর খেলা দেখে অবাক নই। ও  কোন দেশের প্রতিনিধিত্ব করবে, সেই সিদ্ধান্ত নেওয়ার ব্যাপারে যা হয়েছে সেটা দুর্ভাগ্যজনক।’’ এ দিকে, প্রাক্তন ওয়েস্ট ইন্ডিজ পেসার জোয়েল গার্নারের বিশ্বাস এ বার হোল্ডাররা বিশ্বসেরা হতে পারেন। 

শেষ বার ওয়েস্ট ইন্ডিজকে বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন করেছিলেন তিনি ফাইনালে রেকর্ড পাঁচ উইকেট নিয়ে। চল্লিশ বছর পরে ফের সেই সোনার মুহূর্ত আসতে পারে ক্যারিবিয়ান ক্রিকেটে, আশা তাঁর। চলতি বিশ্বকাপে ক্রিস গেলদের শুরুটা মিশ্র ভাবে হয়েছে। প্রথম ম্যাচে পাকিস্তানকে বিধ্বস্ত করার পরে অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে হারে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে তাদের তৃতীয় ম্যাচ ভেস্তে যায় বৃষ্টিতে। ‘‘যে রকম আশা করা হচ্ছে, সে রকম যদি আমরা খেলতে পারি, অর্থাৎ ধারাবাহিকতা ধরে রাখতে পারলে ফাইনালে পৌঁছতে পারব আমরা,’’ ব্রিটিশ মিডিয়ায় বলেন ছ’ফুট আট ইঞ্চি লম্বা গার্নার। যার খেলোয়াড় জীবনে ডাক নাম ছিল ‘বিগ বার্ড’।

তিনি আরও যোগ করেন, ‘‘ফাইনালে উঠতে পারলে আমাদের রোখা সহজ হবে না। তবে ফাইনালে ওঠার পথে দু’-এক জন ক্রিকেটারের উপরে ভরসা করলে চলবে না। আমি ওয়েস্ট ইন্ডিয়ান হিসেবে অবশ্যই চাই ওরা জিতুক। তবে যে কোনও শক্তিশালী দলই চ্যাম্পিয়ন হতে পারে। সেমিফাইনাল পর্যায়ের পরে প্রবল লড়াই দেখা যাবে বিশ্বকাপে।’’ পাশাপাশি হোল্ডারের নেতৃত্বের প্রশংসা করে তিনি বলেন, ‘‘জেসন খুব পরিশ্রম করেছে। দক্ষ অধিনায়ক হয়ে উঠছে ও। বিশ্বকাপ ওর হাতে উঠতে দেখলে খুব খুশি হব। বহুদিন আমরা বিশ্বকাপ জিততে পারিনি।’’

তবে শুক্রবার ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে ওয়েস্ট ইন্ডিজের ম্যাচে কী হবে সে ব্যাপারে ভবিষ্যদ্বাণী করতে চাননি গার্নার। যে ভাবে বিশ্বকাপে বৃষ্টির জন্য ম্যাচ ভেস্তে যাচ্ছে তা দেখে গার্নার বলেন, ‘‘এই ম্যাচটা নিয়ে আগাম কিছু বলতে চাই না। আশা করি পুরো ১০০ ওভারই খেলা হবে আর দুরন্ত ক্রিকেট দেখব।’’ বৃহস্পতিবার ভারত-নিউজ়িল্যান্ড ম্যাচ-সহ এখনও পর্যন্ত চারটি ম্যাচ বৃষ্টির জন্য ভেস্তে গিয়েছে।

ম্যাচের
Live
স্কোর