বিশ্বকাপ হকিতে ভারতের শুরুটা দুর্দান্ত হয়েছে বলে মনে করেন প্রাক্তন জাতীয় অধিনায়ক সর্দার সিংহ। তাঁর কথায়, দক্ষিণ আফ্রিকার মতো দলের বিরুদ্ধে ৫-০ জয়টা যথেষ্ট কৃতিত্বের।

সদার্র বলেছেন, ‘‘বিশ্বকাপ হকিতে এ বার আমরা স্বপ্নের শুরু করলাম। সবচেয়ে বড় কথা আমরা বেশ সহজ-সরল খেলা খেলেছি। তা ছাড়া প্রথম ম্যাচ জেতাটা সব সময়ই গুরুত্বপূর্ণ।’’ সঙ্গে অবশ্য তিনি যোগ করেছেন, ‘‘এটাও ঠিক যে প্রতিযোগিতা সবে শুরু হয়েছে। এখনও অনেক ম্যাচ বাকি। আশা করি ভারতীয় দল দুর্দান্ত শুরুর এই ছন্দটা ধরে রাখতে পারবে।’’ 

বিশ্বকাপ হকিতে ভারত চ্যাম্পিয়ন হয়েছে একবারই। কুয়ালা লামপুরে ১৯৭৫ সালে। এ বার ভারতের গ্রুপে দক্ষিণ আফ্রিকা ছাড়া রয়েছে বেলজিয়াম ও কানাডা। রবিবার শক্তিশালী বেলজিয়ামের বিরুদ্ধেই প্রথম বড় পরীক্ষাটা দেবে হকির বিশ্ব র‌্যাঙ্কিংয়ে পাঁচ নম্বরে থাকা মনপ্রীত সিংহেরা। গ্রুপে ভারতের শেষ ম্যাচ ৮ ডিসেম্বর। প্রতিপক্ষ কানাডা।

এ দিকে ভুবনেশ্বরে এসে অস্ট্রেলিয়ার কিংবদন্তি হকি তারকা রিক চার্লসওয়ার্থও এখনকার ভারতীয় দলকে প্রশংসায় ভরিয়ে দিলেন। ভারতীয় হকি দলের সঙ্গেও রিক একসময় কাজ করেছেন। তাঁর কথা, ‘‘আমার মনে হয় এখনকার ভারতীয় দল খুব দ্রুত উন্নতি করছে আর উঠে আসছে। এক দশক আগে ভারত বিশ্বের দশ নম্বর ছিল। এখন সেখান থেকে পাঁচে চলে এসেছে। ধারাবাহিকতা দেখিয়ে খুব ভাল না খেললে কখনওই এটা সম্ভব হত না।’’ সঙ্গে অবশ্য তিনি যোগ করেছেন, ‘‘জানি না ভারতের ঘরোয়া হকির এখন ঠিক কী অবস্থা। তবে হকি ইন্ডিয়া লিগ যে খুবই কাজের একটা প্রতিযোগিতা তা পরিষ্কার। ভারতীয় হকি ফেডারেশনের উচিত এই লিগটাকে আরও ভাল ভাবে এগিয়ে নিয়ে যাওয়া।’’ সঙ্গে এ বারের ভারতীয় দল নিয়ে তাঁর কথা, ‘‘ভারত এখন সর্দার, রুপিন্দর (পাল সিংহ), এসভি সুনীলকে ছাড়াই খেলছে। তবু এই দলটা যথেষ্ট ভাল। গভীরতাও আছে ভারতের খেলায়।’’