টানা চতুর্থ বার ডেভিস কাপের ‘এলিট’ ওয়ার্ল্ড গ্রুপে ওঠার পথে এ বার ভারতের বাধা কানাডা। এডমন্টনে লড়াইয়ে নামার আগে ভারতীয় দল এখন প্রস্তুতি নিতে ব্যস্ত নিউ ইয়র্কে।

ভারতের চিন্তা আবার বাড়িয়ে তুলেছে ডেনিস শাপোভালভ। যাঁকে এ বার ডেভিস কাপের দলে রেখেছে কানাডা। কয়েক দিন আগেই মন্ট্রিয়ল মাস্টার্সে রাফায়েল নাদালকে হারিয়ে হইচই ফেলে দিয়েছেন শাপোভালভ। পরে যুক্তরাষ্ট্র ওপেনেও চতুর্থ রাউন্ডে ওঠেন ১৮ বছরের তরুণ।

এর আগে তিন বার ভারত ওয়ার্ল্ড গ্রুপে ওঠার লড়াইয়ে হার মেনেছে  সার্বিয়া (২০১৪), চেক প্রজাতন্ত্র  (২০১৫) এবং রাফায়েল নাদালের স্পেনের বিরুদ্ধে (২০১৬)। লড়াইটা এ বারও বেশ কঠিন মানছেন ভারতীয় দলের ক্যাপ্টেন মহেশ ভূপতি। তিনি বলেন, ‘‘কানাডা খুব ভাল দল। তবে আমরাও কিন্তু ওদের বিরুদ্ধে লড়াই করার সুযোগটা অর্জন করেছি বলেই এখানে এসেছি। আমার ব্যক্তিগত মত ২০১৫-র চেক প্রজাতন্ত্রের যে দলটা ডেভিস কাপ খেলতে ভারতে এসেছিল, তার চেয়েও শক্তিশালী কানাডার এ বারের দলটা।’’

আরও পড়ুন:জিতে শুরু কাশ্যপের

বিশ্বের ৫১ নম্বর শাপোভালবভ ছাড়া কানাডার দলে আছেন ভাসেক পসপিসিল (৮২), ড্যানিয়েল নেস্টর (ডাবলসে ৪৩) এবং ব্রাইডেন স্নুর (২০২)। প্রতিপক্ষ যতই শক্তিশালী হোক নাকেন, মহেশ বলছেন ভারতীয় দলও পাল্লা দিতে তৈরি। যে পথে মার্কিন মুলুকে এক সপ্তাহ প্র্যাকটিস করাটা অনেকটা সাহায্য করবে বলে মনে করেন তিনি। কানাডার বিরুদ্ধে ভারতের লড়াই শুরু হচ্ছে শুক্রবার।