ভারতীয় মহিলা টি-টোয়েন্টি দলের প্রথম একাদশে ফেরানো হল না মিতালি রাজকে। শুক্রবার অকল্যান্ডে নিউজ়িল্যান্ডের বিরুদ্ধে দ্বিতীয় ম্যাচেও মাঠের বাইরেই রইলেন মিতালি। দলের সব চেয়ে অভিজ্ঞ ব্যাটসম্যানকে বসানোর ফলও হাতেনাতে পাওয়া গেল এ দিন। নিউজ়িল্যান্ডের বিরুদ্ধে চার উইকেটে হেরে সিরিজ হাতছাড়া করল ভারত। তিন ম্যাচের সিরিজে ২-০ এগিয়ে গেলেন সুজ়ি বেটসরা। 

গত বছর টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের সেমিফাইনালে মিতালিকে বাদ দিয়ে প্রথম একাদশ নামিয়েছিল ভারত। ডব্লিউ ভি রামন কোচ হিসেবে আসার পরেও ছবিটা একই থেকে গেল। তা হলে কি মার্চে ঘরের মাঠে টি-টোয়েন্টি সিরিজের প্রথম ম্যাচে মিতালির অবসর নিশ্চিত?   

শুক্রবার প্রথমে ব্যাট করে ২০ ওভারে ছয় উইকেট হারিয়ে ১৩৫ রান করে ভারত। জেমাইমা রদ্রিগেস ও স্মৃতি মন্ধানা ছাড়া দশ রানের গণ্ডিও কেউ পেরোতে পারেনি। ২৭ বলে ৩৬ রান করেন ওপেনার স্মৃতি। ৫৩ বলে ৭২ রান করেন জেমাইমা। যা অনায়াসে না হলেও শেষ বলে তুলে দেন সুজ়ি বেটসরা। হারের পরে অধিনায়ক হরমনপ্রীতের ব্যাখ্যা, ‘‘আমরা দল গড়ার প্রক্রিয়া শুরু করেছি। হতে পারে এখন আমরা জিততে পারছি না, কিন্তু অনেক কিছু শিখে ফিরছি। দলের বেশির ভাগ ক্রিকেটার ৩০টির বেশি ম্যাচ খেলেনি। অনেকের ১০টি টি-টোয়েন্টি খেলারও অভিজ্ঞতা নেই। তাই ভেঙে পড়তে চাই না। মনে রাখতে হবে, এরাই আমাদের ভবিষ্যৎ।’’