২০২০ টোকিয়ো অলিম্পিক্সে যোগ্যতা অর্জনের পথে একধাপ এগোল ভারতীয় মহিলা হকি দল। শনিবার জাপানের হিরোশিমায় এফআইএইচ সিরিজ ফাইনালসের সেমিফাইনালে চিলির বিরুদ্ধে পিছিয়ে পড়েও দুর্দান্ত ভাবে ঘুরে দাঁড়িয়ে জিতলেন রানি রামপালেরা। এই জয়ের ফলে টোকিয়ো অলিম্পিক্সের যোগ্যতা অর্জন পর্বের ফাইনাল রাউন্ডে পৌঁছে গেল ভারত।

ভারতের বিরুদ্ধে ১৮ মিনিটে গোল করে চিলিকে এগিয়ে দেন গার্সিয়া ক্যারোলিনা। প্রাথমিক ধাক্কা সামলে চার মিনিটের মধ্যেই ঘুরে দাঁড়ায় ভারত। গোল করে সমতা ফেরান গুরজিৎ কৌর। ৩১ মিনিটে নভজ্যোৎ কৌরের গোলে এগিয়ে যায় ভারত। ৩৭ মিনিটে ফের গোল করেন গুরজিৎ। ৪৩ মিনিটে উরোস ম্যানুয়েলা ব্যবধান কমালেও চিলির হার বাঁচাতে পারেননি। ৫৭ মিনিটে ভারতের হয়ে চতুর্থ গোল করেন অধিনায়ক রানি। 

চিলির বিরুদ্ধে ম্যাচের চব্বিশ ঘণ্টা আগেই স্ট্রাইকার লালথানসাঙ্গা জ়োটের বাবা হৃদ‌্‌রোগে আক্রান্ত হয়ে শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেন। কিন্তু দলের স্বার্থে বাবার মৃত্যু সংবাদ পেয়েও দেশে ফিরে যাননি জ়োটে। চিলির বিরুদ্ধে অবশ্য তাঁকে খেলাননি ভারতীয় মহিলা হকি দলের কোচ। ম্যাচের পরে ভারত অধিনায়ক বলেছেন, ‘‘আমাদের এক সতীর্থের বাবা শুক্রবার শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেছেন। এই জয়টা ওঁকেই উৎসর্গ করছি আমরা। ওঁর আত্মার শান্তি কামনা করি।’’ তিনি যোগ করেছেন, ‘‘অসাধারণ একটা ম্যাচ খেললাম। দুটো দলই 

দারুণ খেলেছে।’’ 

রবিবার ফাইনালে ভারতের প্রতিপক্ষ প্রতিযোগিতার আয়োজক দেশ জাপান। এ দিন রাশিয়াকে টাইব্রেকারে ৩-১ হারায় জাপান। প্রতিযোগিতার সেরা দুই দল এ বছরই অলিম্পিক্সের যোগ্যতা অর্জন পর্বের ফাইনাল রাউন্ডে অংশ নেবে।