প্রোটিয়াদের কাছে থমকে গেল ভারতীয় মহিলা দলের অশ্বমেধের ঘোড়া। মহিলা বিশ্বকাপে পর পর পাঁচ ম্যাচ জেতা মিতালি রাজ অ্যান্ড কোম্পানিকে ১১৫ রানে হারিয়ে দিল ডেন ভান নিকার্কের দল।

এ দিন প্রথমে টসে জিতে বোলিংয়ে সিদ্ধান্ত নেন ভারত অধিনায়ক মিতালি। অন্য ম্যাচগুলিতে প্রথমে ফিল্ডিংয়ের সিদ্ধান্ত ঠিক মত কাজ করে গেলেও, আজ এই সিদ্ধান্তই বুমেরাং হয়ে ফিরে আসে।

আরও পড়ুন: টেস্ট ক্রিকেটে পাওয়া সব সাফল্যের নেপথ্যে দাদা’: সহবাগ

শুরুর দিকে বোলিংয়ে সাময়িক নিয়ন্ত্রণ দেখালেও, পরে দক্ষিণ আফ্রিকান ব্যাটসম্যানদের কাছে কার্যত দিশেহারা দেখায় একতা বিস্ত-ঝুলন গোস্বামী সমৃদ্ধ ভারতীয় বোলিং লাইনআপকে। লিজিলি লি, নিকার্কের দাপুটে ব্যাটিংয়ের উপর ভর করে ৯ উইকেট হারিয়ে ২৭৩ তোলে দক্ষিণ আফ্রিকা। আফ্রিকানদের হয়ে সর্বোচ্চ ৯২ রান করেন লি, ৫৭ রান করে যোগ্য সঙ্গত ডেনের। ভারতের হয়ে সর্বাধিক ৩টি উইকেট পান শিখা পাণ্ড্য।

জবাবে ব্যাটে নেমে তাসের ঘরের মত ভেঙে পরে ভারতের ইনিংস। চলতি বিশ্বকাপে দু’টি শতরান স্মৃতি মান্দনা কিংবা অধিনায়ক মিতালি রাজ কেউই ভরসা দিতে পারেনি ব্লুজদের। ৪৬ ওভারে ১৫৮ রানে শেষ হয়ে যায় ভারতের ইনিংস। এ দিন ভারতের ব্যাটিংয়ের ভীত একাই ভেঙে দেন প্রোটিয়া অধিনায়ক নিকার্ক(৪-২২)।

নিজের অলরাউন্ড পারফরম্যান্সের জন্য এ দিন ম্যাচের সেরাও নির্বাচিত হন ডেন ভান নিকার্ক।