আইপিএলের চলতি মরসুমে সে ভাবে নজর কাড়তে পারেননি দীনেশ কার্তিক। এখনও পর্যন্ত একটি হাফসেঞ্চুরি পেয়েছেন কেকেআর অধিনায়ক। আট ম্যাচে ১১১ রান তাঁর ঝুলিতে। গড় ১৮.৫০। তাই ফর্ম নিয়ে বেশ চিন্তিত নাইট অধিনায়ক। নিজের ছন্দ ফিরিয়ে আনার জন্য এ দিন বিশেষ প্রস্তুতি শুরু করেন তিনি। 

দীনেশের ভুল শুধরে দেওয়ার জন্য মুম্বই থেকে উড়ে আসেন তাঁর ব্যক্তিগত কোচ অপূর্ব দেশাই। নেটের বাইরে দাঁড়িয়ে সমানে বুঝিয়ে দিতে থাকেন কোথায় তাঁর অসুবিধা হচ্ছে। এ দিন নেটেও দেখা যায় সঠিক সময়ের আগেই বলের দিকে ব্যাট এগিয়ে দিচ্ছেন কার্তিক। নেটের পাশে দাঁড়িয়ে অপূর্ব বলে দেন, ‘‘বলের দিকে ব্যাট এগিয়ো না। বলকে তোমার কাছে আসতে দাও। সঠিক সময়ের জন্য অপেক্ষা করো।’’

আরও একটি সমস্যার কথা তুলে ধরেন কার্তিক। কব্জির মোচড়ে কোনও শট নেওয়ার সময় আগেই ব্যাট ঘুরে যাচ্ছিল নাইট অধিনায়কের। কার্তিকের এই সমস্যা দেখে কোচের নির্দেশ, ‘‘সোজা ব্যাট নামাও, লেগ স্টাম্পের বাইরে বল পেলে এমনিতেই ব্যাট ঘুরে যাবে। কষ্ট করে ব্যাট ঘোরাতে হবে না।’’

কোচের নির্দেশ অনুযায়ী ব্যাট করতে শুরু করেন কার্তিক। তার ফলও পেতে শুরু করেন হাতে-নাতে। বিশ্বকাপের আগে এ ভাবেই নিজেকে ঝালিয়ে তৈরি করে নিচ্ছেন কার্তিক। সেই সঙ্গে আইপিএলেও নিজের ফর্ম ফিরে পেতে মরিয়া তিনি। 

টানা তিন ম্যাচ হেরে লিগ তালিকার ছয় নম্বরে নেমে গিয়েছে কেকেআর। শুক্রবার আরসিবি-র বিরুদ্ধে ছন্দ ফিরে পেতে মরিয়া কেকেআর অধিনায়ক। সকালে টিম হোটেলে কার্তিক বলছিলেন, ‘‘শেষ ছয় ম্যাচে চারটি জিততেই হবে। তবেই প্লে-অফের লড়াইয়ে টিকে থাকতে পারব। তাই আরসিবি ম্যাচ জেতা সব চেয়ে বেশি জরুরি। আমার বিশ্বাস, যদি প্রস্তুতি ঠিক মতো হলে আমাদের কেউ আটকাতে পারবে না।’’ কেকেআর পেসার হ্যারি গার্নিও আশাবাদী। তাঁর কথায়, ‘‘বিপক্ষে বিরাট, ডিভিলিয়ার্সের মতো তারকা রয়েছে ঠিকই। কিন্তু ওদের নিয়ে শুধু ভাবলেই চলবে না। বাকিদের নিয়েও ছক তৈরি করতে হবে।’’