দশ ম্যাচে দশ পয়েন্ট নিয়ে তাঁর দল এই মুহূর্তে পয়েন্ট টেবলের পাঁচ নম্বরে নেমে গিয়েছে। প্লে অফ নিশ্চিত করতে হলে আজ, বুধবার চিন্নাস্বামীতে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালোরের বিরুদ্ধে জিততেই হবে কিংস ইলেভেন পঞ্জাবকে।

কিন্তু শেষ ম্যাচে দিল্লি ক্যাপিটালসের কাছে হারের পর দলের মানসিকতা নিয়ে ধন্দে পড়ে গিয়েছেন কোচ মাইক হেসন। তাঁর বক্তব্য খুব স্পষ্ট। হেসনের মন্তব্য, ‘‘ক্রিকেটারেরা কেমন ভাবে ঘুরে দাঁড়াবে, তার উপর নির্ভর করছে কিংস ইলেভেন পঞ্জাব দলের আইপিএল-ভাগ্য। সকলকে এটা মনে রাখতে হবে যে, মাঠে একশো শতাংশ নিখুঁত ক্রিকেট খেলার সময় চলে এসেছে।’’ কোচের বক্তব্যকে সমর্থন জানিয়ে অধিনায়ক আর অশ্বিনও মেনে নিয়েছেন, ‘ডেথ ওভারে’ তাঁদের অনেক বেশি সতর্ক থাকতে হবে। তিনি বলেছেন, ‘‘আগে বল করি অথবা পরে, টি-টোয়েন্টি ম্যাচে ১৬ থেকে ২০ ওভারটা খুবই গুরুত্বপূর্ণ। সেই সময়ে কোনও রকম ভুল করা যাবে না। বোলিংয়ের সঙ্গে ফিল্ডিংকেও তৎপর থাকতে হবে।’’

তবে বুধবার এমনই এক দলের বিরুদ্ধে লড়াই, যারা শেষ দুই ম্যাচে জিতে রীতিমতো চাপে ফেলে দিয়েছে পয়েন্ট টেবলের উপরের দিকে থাকা দলগুলিকে। আরসিবি অধিনায়ক বিরাট কোহালির কথায়, ‘‘সকলকে বলে দিয়েছি, ম্যাচ উপভোগ করার মানসিকতা নিয়ে খেলতে হবে।’’ কোহালিদের কোচ গ্যারি কার্স্টেন যা ইঙ্গিত দিয়েছেন, তাতে ডেল স্টেন-অস্ত্রেই পঞ্জাবকে হারাতে চান। বলেছেন, ‘‘স্টেন শেষ দুই ম্যাচে যে বোলিং করেছে, তা অসাধারণ। নতুন বলে ও প্রথম দুই ওভারে ভয়ঙ্কর হয়ে উঠলেই কাজ সহজ হয়ে যাবে।’’