ইন্ডিয়ান সুপার লিগের ম্যাচ শুরু হতেই রেফারিং নিয়ে শুরু হয়ে গেল বিতর্ক। রবিবার কোচিতে কেরল ব্লাস্টার্সের কাছে হারের পরে এটিকে কোচ আন্তোনিও লোপেজ় হাবাস বলেছেন, ‘‘রেফারির দুটি সিদ্ধান্ত নিয়ে আমি খুশি নই। আমরা যে পেনাল্টির জন্য হারলাম, সেটা ছিল না। আর আমাদের একটা পেনাল্টি পাওয়া উচিত ছিল। সুসাইরাজকে যে ভাবে ফেলে দেওয়া হয়েছিল, সেটা নিশ্চিত পেনাল্টি ছিল।’’ 

উদ্বোধনী ম্যাচে দুটি বিতর্কিত সিদ্ধান্ত নিয়েছেন রেফারি শ্রীকৃষ্ণ। হাবাস ড্রেসিংরুমে এবং হোটেলে ফিরে বারবার টিভিতে রেফারির সিদ্ধান্ত নিয়ে  কাটাছেঁড়া করেন। বারবার দেখেন গোলের মুহূর্তগুলো। দলে তাঁর সঙ্গে কোচিতে যাওয়া এক সহকারী সোমবার কলকাতায় ফিরে বললেন, ‘‘হাবাস বারবার বলেছেন রেফারির জন্যই আমরা হেরেছি। উইলিয়ামসের যে গোলটি বাতিল হয়েছে, সেটাও রেফারির ভুল সিদ্ধান্ত বলে ক্ষোভ প্রকাশ করেছেন তিনি।’’ দল সূত্রের খবর, দক্ষিণের দলের বিরুদ্ধে খেলা, অথচ কেন সেই অঞ্চলেরই রেফারি ম্যাচ পরিচালনার দায়িত্বে থাকবেন, তা নিয়েও প্রশ্ন তুলেছেন এটিকে-র প্রথমবারের চ্যাম্পিয়ন দলের কোচ।  

সোমবার সন্ধ্যায় কোচি থেকে কলকাতায় ফিরেছেন রয় কৃষ্ণ, প্রণয় হালদাররা। অস্ট্রেলিয়া এ লিগের সর্বোচ্চ গোলদাতা কৃষ্ণ রবিবার গোলের সহজ সুযোগ নষ্ট করেছেন। শহরে ফিরে তিনি বললেন, ‘‘আমি যে এ ভাবে গোল নষ্ট করব, স্বপ্নেও ভাবিনি। আমার সারারাত ঘুম হয়নি।’’ রেফারির বিরুদ্ধে সরব হওয়ার পাশাপাশি এটিকের স্পেনীয় কোচ অবশ্য এও বলেছেন, ‘‘প্রথমার্ধেই আমাদের চার গোলে এগিয়ে যাওয়া উচিত ছিল।’’

উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে যোগ দিতে রবিবার কোচিতে গিয়েছিলেন সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়। যিনি শুরু থেকেই এটিকের সঙ্গে জড়িয়ে। হাবাসের সঙ্গে ভাল সম্পর্ক নতুন বোর্ড প্রেসিডেন্টের। ম্যাচের আগে এটিকে কোচের সঙ্গে দেখাও করে আসেন সৌরভ। তবে ম্যাচের পরে তিনি ড্রেসিংরুমে যাননি। মাঠে উপস্থিত ছিলেন জাতীয় দলের কোচ ইগর স্তিমাচও। বিশ্বকাপের যোগ্যতা অর্জন পর্বের বাকি ম্যাচের জন্য নতুন ফুটবলার বাছতে তিনি আইএসএলের বিভিন্ন ম্যাচ দেখছেন। এটিকে-কেরল ম্যাচ দেখার পর তাঁর মন্তব্য, ‘‘মাঠের পরিবেশ দেখে দারুণ লাগছে। কলকাতার মতোই মাঠ ভর্তি দর্শক। দুটো দলেরই প্রাক-মরসুম অনুশীলন খুব ভাল হয়েছে বলে মনে হয়েছে। প্রথম চারে থাকা উচিত।’’ নতুন ফুটবলার খোঁজা সম্পর্কে স্তিমাচ বলেছেন, ‘‘আমার বেছে নেওয়া ফুটবলারদের বাইরে আর কেউ আছে কি না, তা দেখার জন্য ম্যাচ দেখছি। ছেলেরা নিজের সেরা খেলাটা খেলুক। আমার উপরে বিশ্বাস রাখুক। ভাল খেললে শিবিরে সে ডাক পাবেই।’’