• কৌশিক দাশ
সব খবর প্রতি সকালে আপনার ইনবক্সে

রুট ফিরে দলে নিলেন ব্রডকে, বাদ অ্যান্ডারসন

Jimmy
চর্চায়: বৃষ্টিতে প্র্যাক্টিস বন্ধ। ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে অ্যান্ডারসন। গেটি ইমেজেস।

করোনা অতিমারির মধ্যে মানুষের অদম্য লড়াইয়ের জয়পতাকা ওড়ানোর টেস্ট সিরিজে উত্তেজনার আগুন কিন্তু ভাল মতো জ্বলতে শুরু করেছে। যেখানে স্লেজিং আছে, রাষ্ট্রপ্রধানদের শুভেচ্ছাবার্তা আছে। আর আছে দল নির্বাচন নিয়ে বিতর্কও। যেখানে প্রথম টেস্টে বাদ পড়া স্টুয়ার্ট ব্রডকে দ্বিতীয় টেস্টের ১৩ জনের দলে রেখে দেওয়া হল। আর ‘বিশ্রামে’ পাঠানো হল প্রথম টেস্ট খেলা, ইংল্যান্ডের সফলতম পেসার জিমি অ্যান্ডারসনকে।

এই রকম এক উত্তপ্ত আবহের মধ্যে ফিরতে চলেছেন ইংল্যান্ড অধিনায়ক জো রুট। বুধবার, ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে দ্বিতীয় টেস্টের আগের দিন ইংল্যান্ড ক্রিকেট বোর্ডের আয়োজিত এক ভিডিয়ো কনফারেন্সে আনন্দবাজার-সহ বাছাই করা কিছু সংবাদমাধ্যমের মুখোমুখি হন রুট। যেখানে তাঁকে প্রশ্ন করা হয়, আপনি সাউদাম্পটনে থাকলে কি স্টুয়ার্ট ব্রডকে বাদ দিতেন? বিন্দুমাত্র দ্বিধা না করে রুট বলে দেন, ‘‘স্টুয়ার্ট ব্রডের নির্বাচন নিয়ে আমি আমার মতামত জানিয়েছিলাম। সত্যি বলতে কী, ভাবিনি ব্রডকে বাদ দিয়ে দেওয়া হবে।’’ ব্রডের বাদ পড়া নিয়ে রুটের মন্তব্য, ‘‘আমি ব্যক্তিগত মতটা জানিয়েছিলাম। কিন্তু বেন অধিনায়ক ছিল। ও যে দলটায় খুশি হত, সেটা দেওয়াই জরুরি ছিল।’’ রুট এও বলেন, ‘‘ব্রডকে বাদ দেওয়ার আগে অনেক আলোচনা হয়েছিল। তবে আমি নিশ্চিত, ব্রড ফিরবে আরও খিদে নিয়ে। সবাইকে ভুল প্রমাণ করতেই মাঠে নামবে।’’

অধিনায়কের দায়িত্ব নিয়েই সেই ‘ক্ষুধার্ত’ ব্রডকে দলে ফেরানোর দিকে এগোলেন রুট। রাতে ইংল্যান্ডের মিডিয়া ম্যানেজার জানালেন, প্রথম টেস্টে খেলা দুই পেসার জিমি অ্যান্ডারসন এবং মার্ক উডকে বিশ্রাম দেওয়া হচ্ছে দ্বিতীয় টেস্টে। তেরো জনের দলে রাখা হয়েছে ব্রডকে! ইংল্যান্ডের হয়ে টেস্ট ক্রিকেটে সর্বাধিক উইকেট (১৫২ টেস্টে ৫৮৭) পাওয়া অ্যান্ডারসনকে ঘরের মাঠে বাইরে রাখা নিয়ে প্রশ্ন উঠতে বাধ্য।

ক্রিকেট ইতিহাসে ব্যতিক্রমী এই সিরিজেও কিন্তু দু’দলের মধ্যে রেষারেষি চরমে। প্রথম টেস্টে ওয়েস্ট ইন্ডিজকে জেতানোর নায়ক জার্মেইন ব্ল্যাকউড ইংল্যান্ডের একটি সংবাদমাধ্যমে বলেছেন, কী ভাবে তাঁকে স্লেজ করেছিলেন স্টোকস। ব্ল্যাকউডের কথায়, ‘‘প্রথম বল থেকেই স্টোকস আমার মুখের সামনে এসে স্লেজ করছিল। কিন্তু আমি পাত্তা দিইনি।’’

বৃহস্পতিবার থেকে শুরু ম্যাঞ্চেস্টার দ্বৈরথ জিতলেই তিরিশ বছরেরও বেশি সময় পরে ইংল্যান্ডের মাটি থেকে টেস্ট সিরিজ জিতবে ওয়েস্ট ইন্ডিজ। ওয়েস্ট ইন্ডিজের তিনজন প্রধানমন্ত্রী একটি অনুষ্ঠানে কথা বলেন জেসন হোল্ডারের সঙ্গে। পৃথক একটি ভিডিয়ো কনফারেন্সে যা নিয়ে অধিনায়ক হোল্ডার বলেন, ‘‘প্রধানমন্ত্রীদের সঙ্গে কথা হয়ে দারুণ লাগছে। ওদের ক্রিকেট জ্ঞান অসাধারণ।’’ হোল্ডার হাসি ফোটাতে চান ওয়েস্ট ইন্ডিজের সাধারণ মানুষের মুখেও। তিনি বলেন, ‘‘এই কোভিড অতিমারির মধ্যে ক্যারিবিয়ানের মানুষ খুব সমস্যার মধ্যে আছে। আমরা জিতলে ওদের মুখে হাসি ফুটবে।’’

ব্যক্তিগত কারণে প্রথম টেস্টে খেলেননি রুট। কিন্তু পুরো টেস্টটাই দেখেছেন। তিনি সন্তুষ্ট ইংল্যান্ডের মরিয়া লড়াইয়ে। বলছিলেন, ‘‘অধিনায়ক হিসেবে বেন দারুণ কাজ করেছে। অনেকগুলো কঠিন সিদ্ধান্ত নিয়েছে। প্রথম আড়াই দিন চাপে থাকার পরে আমরা্ দারুণ ভাবে লড়াইয়ে ফিরে আসি।’’ স্টোকসের থেকে এই টেস্টে কী আশা করছেন? রুটের জবাব, ‘‘অধিনায়কত্বের ব্যান্ডটা থাক বা না-থাক, বেন সব সময় সেরাটা দেয়।’’

ইংল্যান্ড বনাম ওয়েস্ট ইন্ডিজ দ্বিতীয় টেস্ট: বিকেল ৩.৩০ থেকে সরাসরি সোনি সিক্স চ্যানেলে।     

সবাই যা পড়ছেন

সব খবর প্রতি সকালে আপনার ইনবক্সে
আরও পড়ুন

সবাই যা পড়ছেন

আরও পড়ুন