• নিজস্ব প্রতিবেদন
সব খবর প্রতি সকালে আপনার ইনবক্সে

আর্চারকে রেখে দল ইংল্যান্ডের, পাশে হোল্ডার

Jofra Archer
চর্চায়: সকলের চোখ তাঁর উপরে। বৃহস্পতিবার অনুশীলনে জোফ্রা। গেটি ইমেজেস

তৃতীয় টেস্ট শুরুর আগে যন্ত্রণাবিদ্ধ জোফ্রা আর্চার পাশে পাচ্ছেন দুই অধিনায়ককে। ওয়েস্ট ইন্ডিজের জেসন হোল্ডার এবং ইংল্যান্ডের জো রুট। দুই অধিনায়কই আর্চারের পাশে দাঁড়িয়ে বর্ণবিদ্বেষের বিরুদ্ধে লড়াইয়ের ডাক দিয়েছেন।

জৈব সুরক্ষা বলয়ের নিয়ম ভাঙার জন্য দ্বিতীয় টেস্টে দল থেকে বাদ পড়েছিলেন আর্চার। পাঁচ দিনের নিভৃতবাসে থাকাকালীন সোশ্যাল মিডিয়ায় বর্ণবিদ্বেষের মুখে পড়তে হয়েছে বলে এর পর অভিযোগ করেন তিনি। যার পরে মানসিক ভাবে ভেঙে পড়েছিলেন আর্চার।

তবে তাঁর দুটো করোনা পরীক্ষার রিপোর্ট ‘নেগেটিভ’ আসায় তৃতীয় টেস্টে খেলার ছাড়পত্র মিলেছিল। বৃহস্পতিবার রাতে ইংল্যান্ড যে ১৪ জনের দল ঘোষণা করেছে, তাতে রয়েছেন আর্চার।তবে এই দলে ছ’জন পেসারকেই রাখা হয়েছে। 

আজ, শুক্রবার ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে শুরু তৃতীয় টেস্ট। সিরিজ নির্ণায়ক ম্যাচের আগের দিন ইংল্যান্ডের ক্যারিবিয়ান বংশোদ্ভূত পেস বোলারের পাশে দাঁড়িয়েছেন ওয়েস্ট ইন্ডিজ অধিনায়ক হোল্ডার। ইংল্যান্ডের এক ট্যাবলয়েডে তিনি লিখেছেন, ‘‘গত বছর শীতে নিউজ়িল্যান্ডেও বর্ণবিদ্বেষের শিকার হয় আর্চার। এত কম সময়ের মধ্যে আরও এক বার এই অভিজ্ঞতা হলে যে কেউ ভেঙে পড়বে।’’ যোগ করেন, ‘‘এই সময়ে ওর পাশে দাঁড়ানো উচিত প্রত্যেকের। দলে ভেদাভেদ না রেখে একজোট হয়ে আর্চারকে সাহায্য করা উচিত।’’

চলতি টেস্ট সিরিজে দু’দলের ক্রিকেটারেরাই ‘ব্ল্যাক লাইভস মাটার’ প্রতিবাদে সামিল হয়েছেন। ম্যাচ শুরু হওয়ার আগে হাঁটু মুড়ে বসে প্রতিবাদ জানিয়েছেন হোল্ডার, বেন স্টোকসরা। ঐক্যবদ্ধ হয়েই বর্ণবিদ্বেষের বিরুদ্ধে লড়ার আহ্বান হোল্ডারের।

মাঠের লড়াই ভুলে প্রতিপক্ষ অধিনায়ক হয়েও হোল্ডারের আর্জি, ‘‘বর্ণবৈষম্য ও বিদ্বেষের বিরুদ্ধে রুখে দাঁড়াতে হবে আমাদের। ওয়েস্ট ইন্ডিজের পক্ষ থেকে যতটা সম্ভব, ততটাই সাহায্য করা হবে আর্চারকে।’’ সোশ্যাল মিডিয়ায় ভক্তদের সতর্ক হওয়ার অনুরোধও করেছেন ক্যারিবিয়ান অধিনায়ক। লিখেছেন, ‘‘বিদ্বেষ ছড়ানো একেবারেই কাম্য নয়। এ বিষয়ে আমরা যে রকম সতর্ক, তেমনই সাবধানি থাকতে হবে সমর্থকদেরও। কোনও ক্রিকেটারকে অসম্মান করার অধিকার কারও নেই।’’

আর্চারের সঙ্গে এখনও এ বিষয়ে কথা বলেননি হোল্ডার। এই টেস্ট ম্যাচের আগেই হয়তো বলবেন। হোল্ডার মনে করেন, এ ধরনের বিদ্বেষের বিরুদ্ধে কী ভাবে লড়তে হয়, তা শিখতে হবে তরুণ পেসারকে। হোল্ডারের কলামেই স্পষ্ট লেখা, ‘‘যতই এড়িয়ে চলার চেষ্টা করো, এ সব বিদ্বেষ ফিরে আসতেই পারে। ওর সঙ্গে যারা থাকে, তাদের বুঝতে হবে আর্চার কী রকম পরিস্থিতির মধ্যে দিয়ে যাচ্ছে। ওরাই আর্চারকে এই পরিস্থিতি থেকে বার করে আনতে পারবে। জোফ্রা আর্চারের মতো প্রতিভা ক্রিকেট বিশ্বের কাছে খুবই গুরুত্বপূর্ণ। ওকে যে পরিস্থিতির মধ্য দিয়ে যেতে হচ্ছে, তাতে ক্রিকেটেরই ক্ষতি।’’

আর্চারের নিজের অধিনায়ক রুটও বলে দিচ্ছেন, ‘‘তৃতীয় টেস্ট খেলার জন্য তৈরি আছে আর্চার। আমার সঙ্গে কথা হয়েছে। ওর মুখে হাসি ফিরেছে।’’ রুট আরও বলেছেন, ‘‘ও জানে, সবাই ওর পাশে আছে। এই লড়াইয়ে আর্চার মোটেই একা নয়।’’ এর পরেই রুট পুরো ঘটনার নিন্দা করে বলেন, ‘‘জোফ্রার সঙ্গে যা হয়েছে, তা যেন আর কখনও কারও সঙ্গে না ঘটে। না কোনও খেলাধুলোর মঞ্চে, না স্কুলে, না বেড়ে ওঠার সময়ে। যা ঘটল, তাতে আমি ভীষণ হতাশ। বিতৃষ্ণা বোধ করছি।’’

সিরিজের তৃতীয় টেস্টে ইংল্যান্ডের চিন্তার জায়গা হল বেন স্টোকস। সামান্য চোট আছে তাঁর। তবে প্রয়োজনে স্টোকসকে ব্যাটসম্যান হিসেবেও খেলানো হতে পারে। ইংল্যান্ডের নির্বাচক এড স্মিথ ইঙ্গিত দিয়েছেন, আর্চারকে খেলানোরই। তরুণ পেসারের উচ্ছ্বসিত প্রশংসা করে স্মিথ জানিয়েছেন, তাঁর ১৪ জনের দলে ফেরা নিয়ে কোনও সংশয়ই ছিল না।

সবাই যা পড়ছেন

সব খবর প্রতি সকালে আপনার ইনবক্সে
আরও পড়ুন

সবাই যা পড়ছেন

আরও পড়ুন