বিশ্বকাপ শুরুর আগে এখনও পর্যন্ত একটা প্রশ্নের জবাব পায়নি ভারত। চার নম্বরে কে ব্যাট করবে? 

ভারতীয় ব্যাটিংয়ের চার নম্বর জায়গা নিয়ে এর আগে অনেক কথা হয়েছে। একটা সময় এই দৌড়ে এগিয়ে ছিলেন অম্বাতি রায়ডু। কিন্তু খারাপ ফর্ম তাঁকে ছিটকে দেয়। দলে চলে আসেন বিজয় শঙ্কর। কিন্তু এখনও নিশ্চিত নয় যে তিনি প্রথম একাদশে সুযোগ পাবেন কি না। 

কিন্তু ভারতের প্রথম বিশ্বজয়ী দলের সদস্য এবং নির্বাচন কমিটির প্রাক্তন চেয়ারম্যান দিলীপ বেঙ্গসরকরের কাছে এই প্রশ্নের জবাব আছে। বেঙ্গসরকর মনে করেন, চার নম্বরে খেলার যোগ্য ব্যাটসম্যান হলেন কে এল রাহুল। বৃহস্পতিবার সংবাদ সংস্থাকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে বেঙ্গসরকর বলেছেন, ‘‘আমাদের ওপেনিং জুটি নিয়ে কোনও প্রশ্ন নেই। তিন নম্বরে বিরাট কোহালি অবিশ্বাস্য ব্যাটিং করছে। আমার মনে হয়, চার নম্বরে সে ক্ষেত্রে কে এল রাহুল আসতে পারে। ওর টেকনিক ভাল, প্রথম তিন জনের পরে এসে মানিয়ে নিতে পারবে।’’ বেঙ্গসরকর নিজে ইংল্যান্ডের মাঠে ১৯৮৩ সালে বিশ্বকাপ জিতেছেন। এ ছাড়া আরও দুটো বিশ্বকাপ খেলেছেন। যার মধ্যে আরও একটি ইংল্যান্ডে (১৯৭৯)। সেই অভিজ্ঞতা থেকে ভারতীয় ক্রিকেটের ‘কর্নেল’ বলছেন, ‘‘আরও একটা ব্যাপার মাথায় রাখতে হবে। রাহুল এক জন বিশেষজ্ঞ ওপেনারও। যদি কোনও ভাবে তাড়াতাড়ি উইকেট পড়ে যায়, ও খেলাটা ধরতে পারে। তার উপরে বিশ্বকাপের মতো লম্বা প্রতিযোগিতায় প্রয়োজনে রাহুল ওপেনও করতে পারে। রাহুলকে অবশ্যই প্রথম এগারোয় রাখা উচিত।’’

কেউ কেউ মনে করেন,  বিশ্বকাপের আগে যথেষ্ট প্রস্তুতি পায়নি ভারতীয় দল। কিন্তু বেঙ্গসরকর মনে করেন, গত বছর ইংল্যান্ড সফরের অভিজ্ঞতা কাজে আসবে বিরাট কোহালিদের। তিনি বলেছেন, ‘‘ইংল্যান্ডের আবহাওয়া নিয়ে আগাম কিছু বলা সম্ভব নয়। আবহাওয়া পারফরম্যান্সের উপরে প্রভাব ফেলতে পারে। তাই কে কত তাড়াতাড়ি মানিয়ে নিতে পারছে, সেটা একটা গুরুত্বপূর্ণ ব্যাপার। ভারতের সুবিধে হল, এ রকম সময়ই গত বছর ইংল্যান্ডে খেলে গিয়েছে ওরা। তাই কী রকম পরিবেশে খেলতে হবে, সে ব্যাপারে একটা ধারণা আছে ভারতীয় ক্রিকেটারদের।’’ 

ভারতের দুই রিস্ট স্পিনার— কুলদীপ যাদব এবং যুজবেন্দ্র চহালের সাম্প্রতিক খারাপ ফর্ম নিয়েও খুব একটা চিন্তিত নন বেঙ্গসরকর। ভারতের প্রাক্তন অধিনায়কের মন্তব্য, ‘‘আমি নিশ্চিত, ওরা নিশ্চয়ই নিজেদের খেলা নিয়ে আলোচনা করেছে। ভুল-ত্রুটি সব শুধরে নিয়েছে। সে সব নিশ্চয়ই আবার মাঠে নেমে করতে চাইবে না।’’ এর পরে ‘কুল-চা’র জন্য বিশেষ পরামর্শও দিয়েছেন বেঙ্গসরকর। বলেছেন, ‘‘ইংল্যান্ডে পৌঁছনোর পরে ওদের ওখানকার পরিস্থিতি খতিয়ে দেখতে হবে। তার পরে নিজেদের কৌশল তৈরি করতে হবে।’’

ইংল্যান্ডের পরিবেশ, বিভিন্ন দলগুলির সাম্প্রতিক ফর্ম, এ সব মাথায় রেখে আসন্ন বিশ্বকাপের তিন সেমিফাইনালিস্ট দলও বেছে নিয়েছেন বেঙ্গসরকর। সেই তিন দল হল, ভারত, ইংল্যান্ড এবং অস্ট্রেলিয়া। বেঙ্গসরকর বলেছেন, ‘‘এই মুহূর্তে চতুর্থ দল কে হবে, তা নিয়ে আমি ভবিষ্যদ্বাণী করতে পারছি না। তবে ভারত, ইংল্যান্ড, অস্ট্রেলিয়া যে শেষ চারে যাবে, এই নিয়ে কোনও সন্দেহ নেই।’’