• নিজস্ব প্রতিবেদন
সব খবর প্রতি সকালে আপনার ইনবক্সে

কোহালির ভাল বন্ধু ও শত্রু হতেন, অকপট শোয়েব

Shoaib-Virat
উচ্ছ্বাস: শোয়েবের কথায়, তাঁর মতোই আগ্রাসী কোহালি। ফাইল চিত্র

একজন ক্রিকেট ইতিহাসের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যান। দ্বিতীয়জন, এক সময়কার দুনিয়া কাঁপানো ফাস্ট বোলার। ক্রিকেট মাঠে এই দু’জনের মুখোমুখি টক্কর প্রায় হয়নি বললেই চলে। কিন্তু ভারতের বিরাট কোহালি আর পাকিস্তানের শোয়েব আখতার যদি সমসাময়িক ক্রিকেটার হতেন, তা হলে কী হত?

এই নিয়ে কোহালি কী ভাবছেন, জানা যায়নি। কিন্তু শোয়েব কী ভাবছেন, তা তিনি নিজের মুখেই বলেছেন। একটি ক্রিকেট ওয়েবসাইটে ভারতের প্রাক্তন ব্যাটসম্যান সঞ্জয় মঞ্জরেকরকে নিজের মনের কথা খুলে বলেছেন শোয়েব। পাকিস্তানের প্রাক্তন ফাস্ট বোলার মনে করেন, তাঁরা যদি একই সময়ে ক্রিকেটটা খেলতেন, তা হলে মাঠের বাইরে যেমন বন্ধু হতেন, তেমন মাঠের ভিতরে চরম শত্রুও হতেন।

শোয়েব মনে করেন, তিনি এবং কোহালি— দু’জনেই খুব আগ্রাসী চরিত্রের। যে কারণে তাঁদের মধ্যে বন্ধুত্ব যেমন হত, তেমনই তীব্র প্রতিদ্বন্দ্বিতাও হত। ‘রাওয়ালপিন্ডি এক্সপ্রেস’ বলেছেন, ‘‘কোহালি আমার অন্যতম সেরা বন্ধু হত। কারণ আমরা দু’জনই পঞ্জাবি। আর দু’জনই খুব আগ্রাসী চরিত্রের ছেলে।’’ এর পরে পাকিস্তানের প্রাক্তন ফাস্ট বোলার যোগ করেছেন, ‘‘কোহালি আমার থেকে অনেক জুনিয়র। কিন্তু তা সত্ত্বেও আমি ওকে খুব সম্মান করি।’’

আরও পড়ুন: বিশ্বকাপ নিয়ে দ্রুত সিদ্ধান্ত নাও, বলছেন টেলর

দুই প্রতিবেশী দেশের মধ্যে যতই রেষারেষি থাকুক না কেন, কোহালিকে কিন্তু বরাবর সম্মান করে এসেছেন পাকিস্তানের ক্রিকেটারেরা। সে মহম্মদ আমির, শাহিদ আফ্রিদিই হোক কী শোয়েব আখতার, ওয়াসিম আক্রম। তবে মাঠের বাইরে কোহালিকে বন্ধু বলে মানলেও মাঠের মধ্যে যে তাঁদের চরম প্রতিদ্বন্দ্বিতা হত, তা জানাতে ভুলছেন না শোয়েব। তিনি বলছেন, ‘‘আমরা সেরা বন্ধু হলেও মাঠে নামলে কিন্তু চরম শত্রু হয়ে যেতাম।’’

ক্রিকেটার কোহালি সম্পর্কে শোয়েব যে কতটা শ্রদ্ধাশীল, তা এর আগেও বুঝিয়ে দিয়েছেন প্রাক্তন পাক পেসার। সচিন তেন্ডুলকরের একশো আন্তর্জাতিক সেঞ্চুরির রেকর্ড ভাঙার ব্যাপারে তিনি কোহালিকেই এগিয়ে রেখেছেন। তবে একটা আক্ষেপ থেকেই যাচ্ছে শোয়েবের। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে কোহালিকে বেশি বল করতে না পারার আক্ষেপ। শোয়েব বলেছেন, ‘‘কোহালির বিরুদ্ধে আরও বেশি দিন খেলতে পারলে দারুণ হত। কিন্তু আমার কেরিয়ারের শেষ দিকে কোহালি যখন খেলা শুরু করে, ওর বয়স খুবই কম ছিল। শ্রীলঙ্কায় আমার একটা মাত্র বল খেলেছিল কোহালি।’’   

আরও পড়ুন:  সরকারি বার্তার জন্য অপেক্ষা করুন: আইপিএল নিয়ে ক্রীড়ামন্ত্রী 

সবাই যা পড়ছেন

সব খবর প্রতি সকালে আপনার ইনবক্সে
আরও পড়ুন

সবাই যা পড়ছেন

আরও পড়ুন