প্রাক-মরসুম প্রস্তুতি সফরে শনিবার দুই ম্যাঞ্চেস্টার শিবিরে দেখা গেল দুই ছবি। সিঙ্গাপুরের ন্যাশনাল স্টেডিয়ামে ওয়ে গুন্নার সোলসারের মুখে হাসি ফোটালেন ১৭ বছরের নতুন তারকা মেসন গ্রিনউড। সাংহাইয়ের হংকাউ স্টেডিয়ামের ডাগআউটে বসে স্তম্ভিত পেপ গুয়ার্দিওলা দেখলেন তাঁর দলের ফুটবলারদের পেনাল্টি নষ্টের বহর!

৯ অগস্ট থেকে শুরু হচ্ছে প্রিমিয়ার লিগ। তারই প্রস্তুতি হিসেবে এশিয়া সফরে বেরিয়েছে ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেড এবং ম্যাঞ্চেস্টার সিটি। শনিবার সিঙ্গাপুরে সোলসারের দলের ম্যাচ ছিল ইন্টার মিলানের বিরুদ্ধে। যে দলের দায়িত্ব নিয়েছেন প্রাক্তন চেলসি ম্যানেজার আন্তোনিয়ো কন্তে। ম্যাচ ৭৫ মিনিট পর্যন্ত গোলশূন্য থাকার পরে রেড ডেভিলস ভক্তদের মুখে হাসি ফিরিয়ে আনেন গ্রিনউড। ইংল্যান্ড অনূর্ধ্ব-১৮ দলের এই ফরোয়ার্ড ম্যান ইউ অ্যাকাডেমিরই ছাত্র। যাঁকে এ বার সিনিয়র দলে সই করিয়েছেন সোলসার। বেলজিয়াম তারকা রোমেলু লুকাকুর ক্লাব ছাড়ার জল্পনার মধ্যেই শনিবার গ্রিনউডের ফুটবল স্বস্তি ফিরিয়ে এনেছে সোলসারের। ম্যাচের পরে যিনি বলেছেন, ‘‘এই ক্লাব বরাবর নতুন প্রতিভাদের বিশ্বের সামনে তুলে ধরেছে। আশা করি, গ্রিনউড আমাদের প্রত্যাশা পূর্ণ করে দেবে। ওর ফুটবলবোধে আমি খুশি।’’ তিনি আরও বলেছেন, ‘‘প্রিমিয়ার লিগের প্রথম ম্যাচ খেলতে নামার আগে দলকে এমন ভাবে সাজিয়ে নিতে চাই, যাতে লিগের প্রথম দশ ম্যাচের মধ্যে দল চ্যাম্পিয়নশিপের দৌড়ে নিজেদের ভাল জায়গায় রেখে দিতে পারে। যেটা গত মরসুমে দেখা যায়নি। আমার বিশ্বাস, আগের মরসুমের ব্যর্থতাকে মাথায় রেখে এ বার ইপিএলের শুরু থেকে ফুটবলাররা অনেক বেশি পরিচ্ছন্ন ও পরিণত ফুটবল খেলবে।’’

সাংহাইয়ের ছবিটা আবার সম্পূর্ণ আলাদা। গতবারের ইপিএল চ্যাম্পিয়ন ম্যান সিটি টাইব্রেকারে হারল উলভ্‌স ওয়ান্ডারার্সের বিরুদ্ধে। নির্ধারিত সময়ে ম্যাচের ফল ছিল গোলশূন্য। চমকের সূত্রপাত ঘটে টাইব্রেকারের সময়। ম্যান সিটির তিন তারকা ইকে গুন্দোয়ান, দাভিদ সিলভা এবং প্রেস্টন নর্থ এন্ড ক্লাব থেকে লোনে আসা ২০ বছরের ফরোয়ার্ড লুকাস মেচা-র শট উলভ্‌স দলের গোলকিপার রুই প্যাট্রিসিয়ো আটকে দিয়ে দলকে উপহার দেন এশিয়া ট্রফি। ম্যাচের পরে পেপ বলেছেন, ‘‘পেনাল্টি নষ্ট করার ঘটনা নিঃসন্দেহে আমার কাছে খুবই হতাশাজনক। তবে এটাও ফুটবলের অঙ্গ। আশা করব, এই হার থেকে দল শিক্ষা নেবে।’’ সঙ্গে যোগ করেছেন, ‘‘বেশ কিছু নতুন ফুটবলারকে দেখে নেওয়ার দরকার ছিল। ওরা পরিবেশের সঙ্গে মানিয়ে নিতে কিছুটা সময় নিয়েছে। যার ফলে ম্যাচে তেমন বেশি গোলের সুযোগও তৈরি হয়নি। আশা করি, প্রিমিয়ার লিগের আগে এই সমস্যাগুলো কাটিয়ে ওঠা যাবে।’’

চোট সারিয়ে শনিবার মাঠে নামেন কেভিন দ্য ব্রুইন। তবে তিনি ছিলেন নিষ্প্রভ। তবে পেপ বলেছেন, ‘‘কেভিন অনেক বড় মাপের ফুটবলার। এই ম্যাচের পারফরম্যান্স দিয়ে ওর মূল্যায়ন চলতে পারে না।’’