চলতি সিরিজে এক দিকে অস্ট্রেলিয়ার স্পিনার অ্যাডাম জ়াম্পা যখন বিরাট কোহালি, মহেন্দ্র সিংহ ধোনির মতো সেরা ব্যাটসম্যানদের ফিরিয়ে দিচ্ছেন, তখন সমালোচনার মুখে পড়তে হচ্ছে ভারতের যুজবেন্দ্র চহালকে। বিশেষ করে মোহালিতে চতুর্থ ওয়ান ডে-তে চহালের ১০ ওভারে ৮০ রানের বিনিময়ে মাত্র একটি উইকেট তুলে নেওয়ার পরে অনেকেই সমালোচনা করেছেন চহালের। তবে শ্রীলঙ্কার কিংবদন্তি স্পিনার মুথাইয়া মুরলীধরন পাশে দাঁড়াচ্ছেন চহালের।

‘‘ওর মতো তরুণ এক জন বোলার প্রত্যেক বার মাঠে নেমেই পাঁচ উইকেট পাবে এমনটা আশা করা যায় না। চহাল চ্যাম্পিয়ন বোলার। গত দু’বছর ধরে ধারাবাহিক ভাবে ভাল বোলিং করে আসছে। ওর বোলিংয়ে যে বৈচিত্র রয়েছে, সেটা চহাল দেখিয়ে দিয়েছে,’’ বলেন মুরলী। তিনি আরও যোগ করেছেন, ‘‘একটা মাত্র ম্যাচে ও ব্যর্থ হয়েছে। তাতে কী। চহালও মানুষ, যন্ত্র নয়। প্রত্যেক বার ওর উপরে এতটা প্রত্যাশার চাপ দেওয়াটা ঠিক নয়। ধৈর্য ধরতে হবে।’’

টেস্টে সর্বাধিক উইকেটের মালিক মুরলীধরন মনে করেন চহালের পারফরম্যান্স নিয়ে চিন্তার কোনও কারণ নেই। ‘‘কতগুলো ম্যাচই বা ও খেলেছে, ৫০টার (৪১) মতো? ধৈর্য রাখতে হবে। অস্ট্রেলীয় খেলোয়াড়েরা দীর্ঘ দিন অনুশীলন করে লেগ স্পিনের বিরুদ্ধে পারদর্শী হয়ে উঠেছে। তাই চিন্তার কোনও কারণ নেই। চহালের ক্ষমতা আছে এই পরিস্থিতি থেকে ঘুরে দাঁড়ানোর। গত কয়েক বছর ধরে ও সেটা প্রমাণ করে দিয়েছে।’’ তিনি আরও যোগ করেছেন, ‘‘জ়াম্পা উইকেট পাচ্ছে বলেই চহালকে নিয়ে প্রশ্ন তুলতে হবে? আমার মনে হয়, তার প্রয়োজন নেই। তা ছাড়া, সিরিজে মাত্র একটা ম্যাচই খেলেছে চহাল।’’