রজার ফেডেরার ও রাফায়েল নাদালের সঙ্গে ইদানীং তাঁর সম্পর্কে ফাটল ধরেছে বলে যে জল্পনা শুরু হয়েছে তাকে ‘গুজব’ বলে উড়িয়ে দিলেন নোভাক জোকোভিচ। 

এটিপি-র বর্তমান চেয়ারম্যান ইংল্যান্ডের প্রাক্তন টেনিস খেলোয়াড় ক্রিস কার্মোডে। পেশাদার খেলোয়াড়দের হয়ে সার্বিয়ান তারকা বহুদিন থেকেই তাঁকে ক্ষমতাচ্যুত করায় উদ্যোগী। তবে ফেডেরার ও নাদাল— দু’জনই এ’ব্যাপারে বিশেষ কিছু জানেন না বলে দাবি করেছেন। ফেডেরার সম্প্রতি মন্তব্য করেছেন, ‘‘খবরের জন্য আমি অন্তত নোভাকের কাছে ছুটে যেতে পারব না।’’ 

মায়ামি ওপেনে খেলতে এসে (আজ, শুক্রবার শুরু হচ্ছে) যার পরিপ্রেক্ষিতে নোভাক বলেছেন, ‘‘আমরা সব সময় বিষয়টি নিয়ে আলোচনা করতে চাই। যে কেউ বক্তব্য জানাতে পারেন। টেনিস পরিকাঠামোর একটা অঙ্গ হচ্ছে প্লেয়ার্স কাউন্সিল। কোনও সিদ্ধান্ত কিন্তু আমরা একা নিই না।’’ ফেডেরার, নাদালদের অনুযোগ নিয়ে তাঁর প্রতিক্রিয়া, ‘‘ফেডেরার ও নাদাল বহু বছর ধরে টেনিসের অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ দুই ব্যক্তিত্ব। যদি আমাদের প্লেয়ার্স ইউনিয়নের কাজে ওঁরা সক্রিয় ভাবে অংশ নেয় তা হলে তো সেটা খুবই ভাল ব্যাপার। ওঁদের মতামত অবশ্যই আমাদের কাছে মূল্যবান।’’

বৃহস্পতিবার মায়ামিতে জোকোভিচ ও ফেডেরার একটি অনুষ্ঠানে একসঙ্গে হাজির ছিলেন। নোভাক বলেছেন, ‘‘আজই রজারের সঙ্গে দেখা হয়েছে। সামান্য কথাও বলেছি আমরা। কিন্তু কারওরই ওই বিষয় নিয়ে আলোচনার সময় ছিল না। এখানে তো আরও কিছুদিন আছি। আশা করছি, তখন বিষয়টি নিয়ে কথা বলতে পারব।’’ এই ঘটনার জন্য কী নাদাল ও ফেডেরারে সম্পর্ক খারাপ হচ্ছে? নোভাকের জবাব, ‘‘একেবারেই না। যা বলা বা লেখা হচ্ছে, পুরোটাই গুজব। আমাদের তিন জনের মধ্যে সম্পর্ক খুবই ভাল। সবার মত সব সময় মিলবে এমন কথা নেই। তার মানে এই নয়, আমরা পরস্পরকে শ্রদ্ধা করি না বা করব না।’’