বল হাতে তাঁকে আক্রমণাত্মক হওয়ার স্বাধীনতা দেন বিরাট কোহালি। আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে সেটাই তাঁর সফলতার অন্যতম কারণ। জানিয়ে দিলেন বিশ্বকাপে ভারতের তারকা রিস্টস্পিনার কুলদীপ যাদব। 

বৃহস্পতিবার সাংবাদিকদের কুলদীপ বলেন, ‘‘সফল হতে গেলে এমন একজন অধিনায়ক দরকার যিনি সর্বদা আপনার পাশে থাকবেন। এ ছাড়াও বড় মঞ্চে জ্বলে ওঠার জন্য আপনার দক্ষতার উপর তাঁর আস্থা থাকবে। বিরাট ভাই, যদি আমাকে আক্রমণাত্মক হওয়ার স্বাধীনতা না দিতেন তা হলে এতটা সফল হওয়া সম্ভব হত না।’’

ভারতীয় দলের হয়ে গত বছরে দুর্দান্ত পারফরম্যান্স দেখালেও এ বার আইপিএলে সে ভাবে নজর কাড়তে পারেননি কুলদীপ। কলকাতা নাইট রাইডার্সের হয়ে ৯ ম্যাচে তাঁর শিকার মাত্র চার উইকেট। তবে এই বিষয় নিয়ে মাথা ঘামাতে নারাজ ২৪ বছরের এই চায়নাম্যান বোলার। জানিয়ে দিয়েছেন, আইপিএলের হতাশাজনক পারফরম্যান্স পিছনে ফেলে এসেছেন। আপাতত তাঁর পাখির চোখ আসন্ন বিশ্বকাপ। যে প্রসঙ্গে কুলদীপ বলছেন, ‘‘আইপিএল এবং বিশ্বকাপে অনেক ফারাক। অনেক ক্রিকেটার রয়েছেন, যাঁরা আইপিএলে দুর্দান্ত খেললেও দেশের হয়ে ভাল পারফরম্যান্স করতে পারেন না। বোলার হিসেবে আমি এখন অনেকটাই পরিণত। তাই আইপিএলের পারফরম্যান্স বিশ্বকাপে কোনও প্রভাব ফেলবে না।’’

কুলদীপ আরও বলেন, ‘‘টি-টোয়েন্টি এমন একটা খেলা, যেখানে বিপক্ষ কোনও ম্যাচে রান তুলতে মরিয়া হলে বোলার হিসেবে আপনার খারাপ দিন আসতেই পারে। আমি জাদুকর নই যে প্রতি ম্যাচেই ভালই খেলব। আমি প্রচুর উইকেট পাব, এটা কখনও আগাম বলা যায় না।’’ সঙ্গে যোগ করেন, ‘‘উইকেট না পেলেও ভাল বল করিনি তা নয়। ক্রিকেটার হিসেবে আমি এখন অনেকটাই পরিণত।’’ দিন কয়েক আগেই প্রাক্তন ভারত অধিনায়ক মহেন্দ্র সিংহ ধোনি সম্পর্কে কুলদীপের একটি মন্তব্য বিতর্ক তৈরি করেছিল ভারতীয় ক্রিকেটে। যে প্রসঙ্গে কুলদীপ নাকি বলেছিলেন, ধোনির সব পরামর্শ কখনও কখনও ঠিক হয় না। বৃহস্পতিবার এ ব্যাপারে নিজের বক্তব্যও স্পষ্ট করেছেন কুলদীপ। প্রচারমাধ্যমকে বলেছেন, ‘‘কী ভাবে আমার মতো একজন তরুণ ক্রিকেটার দলের একজন সিনিয়র সদস্য সম্পর্কে এই মন্তব্য করতে পারে? বিতর্ক তৈরি করতেই প্রচারমাধ্যম পরিকল্পিত ভাবে আমার মন্তব্যের ভুল ব্যাখ্যা করেছে।’’ সঙ্গে যোগ করেন, ‘‘কোনও সন্দেহ নেই, ধোনির পরামর্শ শুধু আমার জন্যই নয়, গোটা দলের কাছে অমূল্য। উইকেটের পিছনে ধোনির উপস্থিতি আমাদের কাজ আরও সহজ করে দেয়। এটা কেউ অস্বীকার করতে পারবে না। ধোনির পরামর্শ না পেলে এতটা কার্যকরী হতে পারতাম না।’’

কলকাতা নাইট রাইডার্সে এ বারের আইপিএলে ব্যাট হাতে ঝড় তুলেছিলেন ক্যারিবিয়ান অলরাউন্ডার আন্দ্রে রাসেল। বিশ্বকাপে এই রাসেলের ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে খেলতে হবে ভারতকে। সে প্রসঙ্গে কুলদীপ বলছেন, ‘‘রাসেলর জন্য তৈরি আছি। বল ঘুরলে অসুবিধায় পড়ে রাসেল। তখন ওর দুর্বলতাগুলো ধরা পড়ে যায়। বিশ্বকাপে রাসেলকে থামানোর পরিকল্পনা তৈরি আছে আমার মাথায়।’’