অর্জুন পুরস্কারের জন্য ১৯ জনের নাম মনোনীত হতেই তালিকা থেকে বাদ পড়া ব্যাডমিন্টন তারকা এইচ এস প্রণয় বিস্ফোরক প্রতিক্রিয়া দিলেন। টুইটারে লিখলেন, ‘‘পুরস্কার প্রাপকদের তালিকায় যদি আপনার নামটা দেখতে চান, তা হলে এমন লোক ধরতে হবে যে আপনার নাম তালিকায় রাখতে পারে। এ দেশে পারফরম্যান্সকে সব চেয়ে কম গুরুত্ব দেওয়া হয়।’’ র‌্যাঙ্কিং অনুযায়ী প্রণয় এই মুহূর্তে ভারতের দু’নম্বর। বিশ্ব র‌্যাঙ্কিংয়ে ৩১ নম্বরে। প্রণয় নন, ব্যাডমিন্টন থেকে এ বার অর্জুন মনোনীত হয়েছেন বি সাই প্রণীত।

বিতর্ক এখানেই শেষ হচ্ছে না। অভিজ্ঞ শুটিং কোচ যশপাল রানা দ্রোণাচার্য সম্মানের জন্য মনোনীত না হওয়ায় অলিম্পিক্সে সোনাজয়ী শুটার অভিনব বিন্দ্রা টুইট করেছেন, ‘‘যশপাল রানার নাম না দেখে বিরক্ত হয়েছি। আশা করি, নির্বাচকদের এই বঞ্চনার জবাব ও দেবে টোকিয়ো অলিম্পিক্সে মনু ভাখেরদের পদক জিতিয়ে।’’

অর্জুনের জন্য মনোনীতদের তালিকায় রয়েছেন বাংলার অ্যাথলিট স্বপ্না বর্মন। উল্লসিত স্বপ্না বলেছেন, ‘‘গত বছরেও আমার নাম উঠেছিল, কিন্তু পুরস্কারের জন্য মনোনীত হয়নি বলে মন খারাপ হয়ে যায়। এ বার স্বপ্নপূরণ হল।’’ জ্বরে কাবু স্বপ্না যোগ করেন,, ‘‘হোয়াটসঅ্যাপ মারফত প্রথম খবর পাই। পরে কোচ সুভাষ সরকারও জানালেন, অর্জুন পাচ্ছি। এই সাফল্য শুভানুধ্যায়ীদের উৎসর্গ করছি।’’ ফুটবলে অর্জুন পাচ্ছেন গুরপ্রীত সিংহ সাঁধু। ক্রিকেটে রবীন্দ্র জাডেজা ও পুনম যাদব। পুরস্কার প্রাপকদের তালিকায় আছেন বাংলার অরূপ বসাক। টেবল টেনিসে কোচিংয়ের জন্য তাঁকে দ্রোণাচার্য পুরস্কার দেওয়া হবে। প্যারা-অ্যাথলিট দীপা মালিক পাচ্ছেন রাজীব খেলরত্ন সম্মান। কুস্তির বজরং পুনিয়ার সঙ্গে। আটচল্লিশ বছরের দীপাই প্রথম প্যারা-অ্যাথলিট যিনি রিয়ো অলিম্পিক্সে রুপো জেতেন। এর আগে অর্জুন হয়েছেন। পেয়েছেন পদ্মশ্রী সম্মানও। রাজীব খেলরত্ন পাচ্ছেন জেনে দীপার প্রতিক্রিয়া, ‘‘দেশ স্বাধীন হওয়ার পরে ৭০ বছর লেগেছে প্যারা অলিম্পিক্স থেকে পদক আনতে। আমি গর্বিত যে আমাদের মতো অ্যাথলিটদের প্রতি সাধারণ মানুষের মধ্যে নতুন উপলব্ধির জন্ম দিতে পেরেছি ভেবে।’’

যে কমিটি ১৯ জনকে মনোনীত করেছে তার প্রধান অবসরপ্রাপ্ত বিচারপতি মুকুন্দকাম শর্মা। কমিটিতে ছিলেন ছ’বারের বিশ্বচ্যাম্পিয়ন ও অলিম্পিক্সে ব্রোঞ্জজয়ী কিংবদন্তি ভারতীয় বক্সার মেরি কম। কিন্তু মনোনয়নের সভা থেকে তিনি নিজেকে সরিয়ে নেন দ্রোণাচার্য পুরস্কারের জন্য তাঁর ব্যক্তিগত কোচ ছোটেলাল যাদবের নাম ওঠায়। যদিও এই কোচ মনোনীত হননি। অরূপের মতোই দ্রোণাচার্য পাচ্ছেন প্রাক্তন জাতীয় ব্যাডমিন্টন তারকা এবং কোচ বিমল কুমার।