উইম্বলডনে স্বপ্নের সেমিফাইনাল। মুখোমুখি রজার ফেডেরার এবং রাফায়েল নাদাল। এগারো বছর আগে উইম্বলডনে ঐতিহাসিক ফাইনালে ফেডেরারকে হারিয়েছিলেন নাদাল। যা টেনিসের ইতিহাসে অন্যতম সেরা ম্যাচ হিসেবে লেখা রয়েছে। শুক্রবার আবার দুই মহারথীর লড়াইয়ের সাক্ষী থাকার সুযোগ টেনিসপ্রেমীদের। অন্য সেমিফাইনালে নোভাক জোকোভিচ মুখোমুখি ২৩ নম্বর বাছাই রবের্তো বাউতিস্তা আগুতের।

ফেডেরার বুধবার কোয়ার্টার ফাইনালে চার সেটের লড়াইয়ে হারান জাপানের কেই নিশিকোরিকে। ফল ৪-৬, ৬-১, ৬-৪, ৬-৪। সঙ্গে একই গ্র্যান্ড স্ল্যামে প্রথম খেলোয়াড় হিসেবে ১০০তম ম্যাচও জিতলেন। নাদাল শেষ আটে স্ট্রেট সেটে উড়িয়ে দেন যুক্তরাষ্ট্রের স্যাম কোয়েরিকে। ফল ৭-৫, ৬-২, ৬-২। মিক্সড ডাবলসে ছিটকে গিয়েছে সেরিনা উইলিয়ামস এবং অ্যান্ডি মারে জুটি। হারেন শীর্ষবাছাই ব্রুনো সোয়ারেস এবং নিকোল মেলিশারের বিরুদ্ধে। ফল ৩-৬, ৬-৪, ২-৬। 

সেমিফাইনাল নিয়ে ফেডেরার বলেন, ‘‘আমরা দু’জনেই পরস্পরকে খুব ভাল করে চিনি। দু’জনের কাছেই একে অপরের বিষয়ে প্রচুর তথ্য আছে। আগামী দু’দিনে সেমিফাইনাল ট্যাকটিক্স নিয়ে প্রচুর আলোচনা হবে। তবে এটা ঘাসের কোর্টের টেনিস। তাই নিজের খেলাটা খেলার চেষ্টা করব। ফরাসি ওপেনে ওর কোর্টে খেলে দারুণ লেগেছিল। এ বার উইম্বলডনে খেলার জন্য মুখিয়ে রয়েছি।’’ নাদালও উত্তেজিত। বলেছেন, ‘‘দারুণ ব্যাপার। আবার রজারের বিরুদ্ধে খেলব ভেবে দুরন্ত লাগছে।’’ 

অল ইংল্যান্ড ক্লাবে নবম সেমিফাইনালে উঠলেন জোকোভিচও। গত বারের চ্যাম্পিয়ন বুধবার কোয়ার্টার ফাইনালে ৬-৪, ৬-০, ৬-২ হারালেন বেলজিয়ামের দাভিদ গফাঁকে। আগুত শেষ আটে ৭-৫, ৬-৪, ৩-৬, ৬-৩ হারান জুইদো পেল্লাকে। খেলোয়াড় জীবনে প্রথম বার গ্র্যান্ড স্ল্যামের শেষ চারে ওঠার পরেই রবের্তোর হুঙ্কার, অঘটন ঘটাতে চান এ বার। জোকোভিচ স্ট্রেট সেটে জিতলেও শুরুতেই তাঁর সার্ভিস ভেঙে দিয়েছিলেন গঁফা। আগের দিনই তাঁর কোচ বলেছিলেন, জোকোভিচের বিরুদ্ধে কোনও দুর্বলতা খুঁজে পাওয়া কঠিন। সেখান থেকে ম্যাচে নিয়ন্ত্রণ ফিরে পান বিশ্বের এক নম্বর। টানা ১০ গেম জিতে গফাঁর সেমিফাইনালের ওঠার স্বপ্ন ভেঙে দেন। ম্যাচের পরে জোকোভিচ বলেছেন, ‘‘অবশ্যই ম্যাচটা অন্য রকম হতে পারত। প্রথম সেটে যদি আমি হেরে যেতাম, কে বলতে পারে ম্যাচটা অন্য দিকে গড়াত কি না।’’ রবের্তো আবার চলতি মরসুমে দু’বার জোকোভিচের মুখোমুখি হয়ে দু’বারই হারিয়ে দিয়েছেন সার্বিয়ান তারকাকে। রবের্তো আবার বলেছেন, ‘‘ঘাসের কোর্টে খেলাটা দারুণ ভাবে উপভোগ করছি। নোভাক বিশ্বের এক নম্বর এবং দুর্দান্ত খেলছে। ওকে হারাতে গেলে আমাকেও ভাল টেনিস খেলতে হবে।’’