শেষ ১৬ বছরে সব চেয়ে কম সময়ের মধ্যে কোনও ম্যাচ হারলেন রজার ফেডেরার। সিনসিন্নাটি ওপেনের প্রি-কোয়ার্টার ফাইনালে তিনি যোগ্যতা অর্জন করে খেলতে নামা রাশিয়ার আন্দ্রে রুবলেভের কাছে মাত্র ৬২ মিনিটে ৩-৬, ৪-৬ সেটে হেরে ছিটকে গেলেন। রুবলেভের বয়স মাত্র একুশ। এই প্রথম তিনি কুড়িটি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিকের বিরুদ্ধে খেললেন। 

ম্যাচ জিতে আপ্লুত রুবলেভ বললেন, ‘‘আমার জীবনের সব চেয়ে বড় জয়। এতটা আবেগপ্রবণ কখনও হইনি। আমি কিন্তু পুরো ম্যাচটা খেলেছি রজারের মুখের দিকে না তাকিয়ে।’’ সঙ্গে তাঁর আরও মন্তব্য, ‘‘উল্টোদিকের মানুষটা রজার ভাবাটাই মারাত্মক চাপের। প্রত্যেক দিন ওঁর খেলা দেখেছি। প্রত্যেক দিন উনি নিজেকে নতুন করে প্রমাণ করেছেন। তাই এই জয়টা জানি না কেন আমার নিজের কাছেই অবিশ্বাস্য মনে হচ্ছে।’’

ফেডেরারও মুগ্ধ রুবলেভে। বলেছেন, ‘‘পরিষ্কার টেনিস খেলেছে। রক্ষণ, আক্রমণ, সার্ভিস— সব কিছুই দুর্দান্ত। আমি দাঁড়াতেই পারিনি।’’