দু’বছর আগে অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে বিশ্বকাপ সেমিফাইনালে অস্ট্রেলিয়ার কাছে হেরে বিদায় নিয়েছিল ভারত।

এ বার আবার বিশ্বকাপ সেমিফাইনাল। আবার প্রতিদ্বন্দ্বী সেই অস্ট্রেলিয়া। তফাতের মধ্যে এ বার খেলা ইংল্যান্ডে আর অধিনায়কের নাম মহেন্দ্র সিংহ ধোনি নয়। এ বার টস করতে নামবেন মিতালি রাজ।

মেয়েদের বিশ্বকাপ সেমিফাইনালে ভারতের লড়াই শুরু হওয়ার আগে নানা ভাবে টিমকে উদ্বুদ্ধ করার চেষ্টা হচ্ছে। যে অভিযানে সামিল হয়েছেন স্বয়ং সচিন তেন্ডুলকর। তাঁর ফেসবুকে এক এক জন মেয়ে ক্রিকেটারকে নিয়ে এক এক দিন তাঁদের সম্পর্কে অজানা কাহিনি শোনাচ্ছেন সচিন।

মঙ্গলবার তিনি পোস্ট করেন বাংলার ঝুলন গোস্বামীকে নিয়ে। যা দেখে আপ্লুত ভারতের পেসার, ওয়ান ডে ক্রিকেটের সর্বোচ্চ উইকেটের মালিক ঝুলন। বাংলার মেয়েকে নিয়ে সচিন লিখেছেন, ‘নানা প্রতিকূলতার সঙ্গে লড়াই করে উঠে এসেছে ঝুলন। ওর পরিবারের লোকের ধারণা ছিল ক্রিকেটটা ঝুলনের জন্য নয়। কিন্তু কোনও বাধাই মানেনি ও। রোজ ট্রেনে চেপে ৮০ কিলোমিটার দূরে কলকাতায় যেত প্র্যাকটিস করার জন্য। রোজ ভোর সাড়ে চারটেয় উঠে ট্রেন ধরতে ছুটত। একে যদি আপনি খেলাটার প্রতি ভালবাসা না বলেন, তা হলে কী বলবেন? প্রতিটা পারফরম্যান্সেই খেলাটার প্রতি তোমার ভালবাসা, তোমার আবেগ ফুটে ওঠে। তোমাকে দেখে সত্যিই উদ্ধুদ্ধ হওয়া যায়। কাম অন, টিম ইন্ডিয়া।’     

আরও পড়ুন:

কলকাতার জার্সিতে এ বার রবি কিন 

এক দিকে দুই বর্ষীয়ান ক্রিকেটার মিতালি, ঝুলন। যাঁদের হয়তো এ বারই শেষ বিশ্বকাপ। অন্য দিকে ভারত দেখেছে স্মৃতি মানধানার মতো তরুণ ক্রিকেটারের উত্থান। যিনি বিশ্বকাপে সেঞ্চুরি করে মুগ্ধ করেছেন ভারতীয় ক্রিকেটপ্রেমীদের। মঙ্গলবার ছিল ভারতীয় ক্রিকেটের নতুন তারকার জন্মদিন। স্মৃতির জন্মদিনে টুইট করে শুভেচ্ছা জানিয়েছেন সচিন-সহবাগরা। সচিন লিখেছেন, ‘শুভ জন্মদিন। সব সময় হাসিমুখে থেকো। সেমিফাইনালের জন্য আমার শুভেচ্ছা রইল।’ বীরেন্দ্র সহবাগ আবার টুইট করেছেন, ‘এক জন উঠতি তারকাকে জন্মদিনের শুভেচ্ছা। আশা করি, তোমার উত্থান থামবে না। সেমিফাইনালের জন্য অনেক শুভেচ্ছা রইল।’

তবে সেমিফাইনালে ভারতের সামনে চ্যালেঞ্জটা বেশ কঠিন। এই বিশ্বকাপে অস্ট্রেলিয়াকেই সবচেয়ে জমাট দেখাচ্ছে। গ্রুপ লিগের খেলাতেও ভারতকে হারিয়ে দিয়েছিল এই অস্ট্রেলিয়া। ভারতের ক্যাপ্টেন অবশ্য ফাইনালে ওঠার ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী। মিতালি বলেছেন, ‘‘অস্ট্রেলিয়া খুব ভাল দল। তবে আমরা যদি টুর্নামেন্টে যে ভাবে খেলছি সেটা ধরে রাখতে পারি। তা হলে আমাদের ম্যাচটা জেতার খুব ভাল সুযোগ রয়েছে।’’