একাত্তর বছর পর ঐতিহাসিক টেস্ট সিরিজ জয়ের মাঠে ভারত অধিনায়ক বিরাট কোহালি এবং হেড কোচ রবি শাস্ত্রীর মুকুটে আরও একটি পালক যুক্ত হল।

শুক্রবার কোহালি এবং শাস্ত্রীর হাতে সম্মাননীয় আজীবনের সদস্যপদ তুলে দেওয়া হয় সিডনি ক্রিকেট সংস্থার তরফে। ক্রিকেটে বিশেষ অবদানের জন্য তাঁদের এই সম্মান জানানো হয়েছে।

সিডনি ক্রিকেট গ্রাউন্ডের চেয়ারম্যান টোনি শেফার্ড এক বিবৃতিতে বলেছেন, ‘‘অস্ট্রেলিয়ার মাটিতে প্রথম বার টেস্ট সিরিজ জয়ের জন্য ভারতীয় দলকে অভিনন্দন জানাচ্ছে এসসিজি। এটা দেখে আরও ভাল লেগেছে যে, বিশ্বের বৃহত্তম ক্রিকেট রাষ্ট্র টেস্ট ক্রিকেটেই সম্পূর্ণ মনোনিবেশ করেছে। এ এমনই এক পদক্ষেপ যা বিশ্ব ক্রিকেট মানচিত্রে টেস্ট ক্রিকেটকে পুনঃপ্রতিষ্ঠিত করতে দারুণ সাহায্য করবে।’’

বিশ্বক্রিকেটে হাতে গোনা কিছু ব্যক্তিত্বকেই সম্মাননীয় আজীবনের সদস্যপদ দিয়েছে এসসিজি। সেই তালিকায় রয়েছেন ওয়েস্ট ইন্ডিজের ব্রায়ান লারা এবং ভারতের সচিন তেন্ডুলকর। তাঁদের পাশে শুক্রবার যুক্ত হয়ে গেল বিরাট কোহালি এবং রবি শাস্ত্রীর নামও। শেফার্ড তাঁর বিবৃতিতে আরও বলেছেন, ‘‘বিরাট এবং শাস্ত্রী এই অভিযানে ছিলেন সামনের সারিতে। পাঁচ দিনের ক্রিকেটের গুরুত্ব ফিরিয়ে আনতে তাঁদের অবদান ছিল অসাধারণ।’’ টুইটারে কোহালির সঙ্গে স্মারক হাতে ছবি পোস্ট করে শাস্ত্রী লিখেছেন, ‘‘দারুণ সম্মান। আজীবনের এই সদস্যপদ পেয়ে আমি গর্বিত।’’