নতুন বছরের প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যাম অস্ট্রেলীয় ওপেনে খেলবেন সেরিনা উইলিয়ামস। কন্যা সন্তানের জন্ম দেওয়ার জন্য গত বার খেলেননি। তার আগের বার চ্যাম্পিয়ন হন। খেলবেন ভিক্টোরিয়া আজারেঙ্কাও। সন্তানের দায়িত্ব নিয়ে ঝামেলার জন্য তিনিও গত বার খেলতে পারেননি।

মঙ্গলবার এ সব খবরই দিলেন অস্ট্রেলীয় ওপেনের টুর্নামেন্ট ডিরেক্টর ক্রেগ টিলে। তাঁর আশা, পুরুষ ও মেয়েদের সেরা একশো জনকেই জানুয়ারি মাসে শুরু হতে যাওয়া অস্ট্রেলীয় ওপেনে তিনি পাবেন। সাংবাদিক সম্মেলন করে টিলের মন্তব্য, ‘‘সেরিনা জানিয়েছেন জানুয়ারিতে মেলবোর্নে খেলবেন। এর চেয়ে আনন্দের কিছু হতে পারে না।’’ তাঁর আরও কথা, ‘‘আমরা শেষ বার ওঁকে এখানে চ্যাম্পিয়ন হিসেবে দেখেছি। তখন অবশ্য আমরা জানতাম না উনি আট
সপ্তাহের অন্তঃসত্ত্বা।’’

সেরিনাকে মার্গারেট কোর্টের সবচেয়ে বেশি ২৪টি গ্র্যান্ডস্ল্যাম জয়ের নজির স্পর্শ করতে বড় মঞ্চে আর একটি ট্রফি জিততে হবে। ‘‘সেরিনা এখানে এ বার কোর্টকে ছুঁতে পারলে আমরাও দারুণ খুশি হব। উনি এখানে খেলতে ভীষণ রকম ভালবাসেন। আর এখানে  নজির গড়লে উৎসবটা আরও বড় করে করতে পারবে,’’ বলেছেন টিলে। সঙ্গে মজা করে আরও বলেছেন, ‘‘আশা করব সেরিনা আর ভিকা (আজারেঙ্কা) এখানে ওদের বাচ্চাদের নিয়েও আসবেন।’’