ইস্টবেঙ্গল যাঁকে অধিনায়ক ঘোষণা করেছিল সেই কেভিন লোবো দল ছেড়েছেন। লাল-হলুদ এখনও নতুন অধিনায়কের নাম জানায়নি। মোহনবাগান অবশ্য তাদের অধিনায়ক হিসাবে বেছে নিল টিমের সবথেকে সিনিয়র ফুটবলার শিল্টন পালকে। টানা বারো বছর খেলে যিনি ইতিমধ্যেই ঘরের ছেলে হয়ে গিয়েছেন মোহনবাগানের।

মঙ্গলবার বিকেলে কোচ শঙ্করলাল চক্রবর্তীর সঙ্গে আলোচনার পর শিল্টনের নাম ঘোষণা করে দেওয়া হয়। তেরো বছর পর মোহনবাগান যে আই লিগ পেয়েছিল সেই দলের অধিনায়ক ছিলেন শিল্টন। ২০১৪-১৫ দু’বছর অধিনায়ক ছিলেন এ বারের আই লিগের সেরা গোলকিপার। দু’বছর পর তাঁকে আবার ফিরিয়ে আনা হল। ক্লাব তাঁবু থেকে বেরিয়ে শিল্টন বলে দিলেন, ‘‘মোহনবাগানের মতো ক্লাবের অধিনায়ক হওয়া বিরাট সম্মানের। আই লিগ জেতা আমাদের লক্ষ্য। কিন্তু বহুদিন আমরা কলকাতা লিগ পাইনি। এ বার সেটা পেতেই হবে।’’

এ দিকে দিপান্দা ডিকা সহ অনেক ফুটবলার বাইরে থাকলেও ১১ জুন নতুন মরসুমের প্রস্তুতি শুরু করে দিচ্ছে মোহনবাগান। যাতে ফুটবলাররা সমস্যায়। যেমন একদিন অনুশীলন করে আট দিনের ছুটি নিয়ে বেড়াতে যাচ্ছেন শিল্টনও। তার আগেই টিকিট কাটা রয়েছে।