স্টিভন কনস্ট্যান্টাইনের জায়গায় ভারতের কোচ হিসাবে ইগর স্তিমাচের নির্বাচনকে স্বাগত জানালেন সুনীল ছেত্রী। বুধবার টুইটারে ভারত অধিনায়ক লিখেছেন, ‘‘ইগর বিশ্বের সর্বোচ্চ পর্যায়ে কোচিং করিয়েছেন। তাঁর অভিজ্ঞতা আমাদের কাজে লাগবে। আমরাও তাঁর শিক্ষা কাজে লাগানোর চেষ্টা করব। ভারতীয় দলের কোচ হওয়ার জন্য ইগরকে অনেক ধন্যবাদ। আমরা তাঁকে স্বাগত জানানোর অপেক্ষায় রয়েছি।’’

পাশাপাশি সুনীলের মন্তব্য, ‘‘কোচ হয়তো পরিবর্তন হয়েছে কিন্তু আমাদের মানসিকতার কোনও পরিবর্তন হয়নি। আমরা নিজেদের একশোভাগ দেওয়ার জন্য প্রস্তুত। আমিও ছেলেদের সঙ্গে কথা বলেছি। ওদের বলেছি তৈরি হও। নিজেদের প্রস্তুত করো। সামনের প্রতিযোগিতায় ভাল কিছু করার জন্য এখন থেকেই নেমে পড়ো।’’ 

টেকনিক্যাল কমিটি ইগরকে নির্বাচিত করেছিল আগেই। বুধবার তাতে সরকারি ভাবে সিলমোহর দিয়েছে ফেডারেশন। কিন্তু  কবে ভারতে আসবেন ক্রোয়েশিয়ার বিশ্বকাপার কোচ?  

জানা গিয়েছে, এক সময়ে লুকা মদ্রিচ, মারিয়ো মাঞ্জুকিচদের কোচিং করানো ৫১ বছরের ইগর কিংস কাপের শিবিরে যোগ দেওয়ার জন্য ব্যাগপত্র গুছিয়ে বসে আছেন। ফেডারেশনকে তা জানিয়েও দিয়েছেন সুনীলদের নতুন কোচ।  প্রেসিডেন্ট প্রফুল্ল পটেল বলে দিয়েছেন, ‘‘ভারতীয় ফুটবল একটা নতুন পরিবর্তনের মধ্যে দিয়ে যাচ্ছে। ইগরের অভিজ্ঞতা তাতে নতুন সংযোজন ঘটাবে বলেই আমার বিশ্বাস। ঠিক কোচকেই নির্বাচিত করা হয়েছে এ বার।’’

২০ মে থেকে কিংস কাপের শিবির শুরু হচ্ছে দিল্লিতে। তার পরে আছে চতুর্দলীয় কাপ। ইগর ইতিমধ্যেই ভিসার জন্য আবেদন করেছেন। দিল্লির ফুটবল হাউসের খবর, শুরুর দিন থেকেই সুনীল, উদান্তা সিংহদের অনুশীলন করাতে চাইছেন তিনি। কোন ফুটবলারকে শিবিরে ডাকা হবে, তা অবশ্য জানা যায়নি। 

টেকনিক্যাল কমিটির সভায় ৩৬ জনের একটি তালিকা নিয়ে এসেছিলেন ইগর। ফেডারেশন কর্তারা ধরে নিয়েছেন সেই ফুটবলারদের হয়তো ডাকবেন তিনি। ফেডারেশনের এক কর্তা বললেন, ‘‘ইগর এলে আমরা একটা তালিকা দিয়ে দেব। উনিও প্রচুর খোঁজ খবর নিয়েছেন আমাদের দেশের ফুটবলারদের সম্পর্কে। ইগর কাদের ডাকবেন, তা জানালেই আমরা তালিকা প্রকাশ করে দেব।’’