বিশ্বকাপের যোগ্যতা পর্বের প্রথম ম্যাচে এগিয়ে থেকেও ওমানের কাছে ম্যাচ হারতে হয়েছে ইগর স্তিমাচের ভারতকে। মঙ্গলবার অ্যাওয়ে ম্যাচে আরও কঠিন প্রতিপক্ষ ভারতের।

কাতারের বিরুদ্ধে অনিশ্চিত ভারত অধিনায়ক সুনীল ছেত্রী। প্র্যাকটিশ সেশনেও তিনি অংশ নেননি। তাঁর জন্য শেষ মুহূর্ত পর্যন্ত অপেক্ষা করবেন স্তিমাচ। সুনীল যদি কাতারের বিরুদ্ধে খেলতে না পারেন, তা হলে শক্তি হারিয়েই মাঠে নামবে ভারত। ওমানের বিরুদ্ধে ফ্রি কিক থেকে গোল করেছিলেন সুনীল।

সেই গোল আর ধরে রাখতে পারেনি ভারত। দুটো গোল করে গুয়াহাটিতে ম্যাচ জিতে নেয় ওমান। এ বার আরও কঠিন প্রতিপক্ষ। ভারতের বিরুদ্ধে নামার আগে আফগানিস্তানকে ছ’ গোলে চূর্ণ করেছে কাতার। ম্যাচে বেশ কয়েকটি পরিবর্তন আনতে পারেন স্তিমাচ।

কাতার রওনা হওয়ার আগে তিনি জানান, প্রতিপক্ষ যত শক্তিশালীই হোক, তাঁর দল ভয়ডরহীন ফুটবল খেলবে। ভারতীয়দের কাছ থেকে সাহসী ফুটবলই দেখতে চান সমর্থকরা।