প্রথম চার দলের মধ্যে থেকে ২০২১ বিশ্বকাপের মূল পর্বে সরাসরি খেলাই তাঁদের মূল লক্ষ্য।

আজ, শুক্রবার মুম্বইয়ে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে প্রথম ওয়ান ডে ম্যাচে খেলতে নামছে ভারতীয় মহিলা দল। তার আগে বৃহস্পতিবার সাংবাদিক বৈঠকে দলের মনোভাব স্পষ্ট করে দিলেন অধিনায়ক মিতালি রাজ। তিনি বলেছেন, ‘‘এই সিরিজ আমাদের কাছে অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ। আমরা এই মুহূর্তে পয়েন্ট তালিকায় তিন নম্বরে রয়েছি। এই জায়গাটা ২০২০ সাল পর্যন্ত ধরে রাখতেই হবে আমাদের। তালিকার প্রথম চার দলের মধ্যে থেকে সরাসরি ২০২১ বিশ্বকাপে খেলতে চাই।’’

গোড়ালির চোটের কারণে এই সিরিজ থেকে ছিটকে গিয়েছেন দলের অন্যতম নির্ভরযোগ্য ক্রিকেটার হরমনপ্রীত কৌর। তাঁর অনুপস্থিতি যে দলের কাছে বড় ধাক্কা, তা মেনে নিয়েছেন মিতালি। তাঁর মন্তব্য, ‘‘ও বহু দিন ধরে আমাদের দলের সেরা ক্রিকেটারদের এক জন। ফলে কিছুটা অসুবিধা হবে।’’ পাশাপাশি অবশ্য মিতালি যোগ করেছেন, ‘‘তবে নতুনদের কাছে এটাই নিজেদের প্রমাণ করার সব চেয়ে বড় সুযোগ। আমার বিশ্বাস, ওরা তা কাজে লাগাতে চাইবে।’’

এর আগে ২০১৮ সালে ঘরের মাঠে ওয়ান ডে সিরিজে ভারত ২-১ ফলে হারিয়েছিল ইংল্যান্ডকে। তবে সেই পরিসংখ্যানকে খুব একটা গুরুত্ব দিচ্ছেন না মিতালি। তিনি বলেছেন, ‘‘ইংল্যান্ড বিশ্বকাপ জিতেছে। ওদের দল আগের চেয়ে অনেক শক্তিশালী। ইংল্যান্ড দলে অনেক অভিজ্ঞ ক্রিকেটার রয়েছে। তাই আমাদের ভাল খেলতে হবে।’’ গত মাসেই নিউজ়িল্যান্ডের বিরুদ্ধে তাদের মাটিতে ওয়ান ডে সিরিজ জিতেছে ভারত।