ক্রোয়েশিয়ার কাছে হেরে বিশ্বকাপ জয়ের আশা আগেই শেষ হয়ে গিয়েছিল। শনিবার সেন্ট পিটার্সবার্গে হ্যারি কেন-দের তৃতীয় স্থান দখলের স্বপ্নও ভেঙে দিলেন এডেন অ্যাজারেরা।

ম্যাচের পরে হতাশ ইংল্যান্ড অধিনায়ক জিততে না পারার জন্য নিজেদেরই দায়ী করেছেন। হ্যারি কেন বলেছেন, ‘‘আমরা দুর্দান্ত খেললেও গোল করতে পারিনি।’’ তবে প্রথমার্ধে যে ইংল্যান্ড ভাল খেলতে পারেনি, মেনে নিয়েছেন হ্যারি কেন। তিনি বলেছেন, ‘‘বেলজিয়াম দারুণ দল। তা সত্ত্বেও দ্বিতীয়ার্ধে খুব ভাল খেলেছি আমরা।’’ ছয় ম্যাচে ছয় গোল করে এই মুহূর্তে সোনার বুট দখলের লড়াইয়ে শীর্ষে হ্যারি কেন।

ইংল্যান্ড কোচ গ্যারেথ সাউথগেট অবশ্য ফুটবলারদের পারফরম্যান্সে খুশি। তিনি বলেছেন, ‘‘আমরা চতুর্থ স্থানে শেষ করেছি ঠিকই। কিন্তু বিশ্বের প্রথম চারটি দলের মধ্যে ইংল্যান্ড নেই। বিশ্বকাপের অভিজ্ঞতা ফুটবলারদের কাজে লাগবে।’’

বেলজিয়াম কোচ রবের্তো মার্তিনেস উচ্ছ্বসিত ইংল্যান্ডকে হারিয়ে। তিনি বলেছেন, ‘‘ব্রাজিলকে হারিয়ে সেমিফাইনালে পৌঁছনোর পরে চ্যাম্পিয়ন হওয়ার স্বপ্ন দেখেছিলাম। কিন্তু তা না হওয়ায় এই ম্যাচটা জেতাই লক্ষ্য ছিল।’’ ম্যাচের সেরা অ্যাজারের কথায়, ‘‘আমরা ইতিহাস সৃষ্টি করেছি।’’