বিশ্বকাপ শুরুর আগেই ভারতীয় ক্রিকেট দলকে হুঁশিয়ারি দিলেন পাকিস্তান অধিনায়ক সরফরাজ় আহমেদ। বলে দিলেন, এ বার ভারতের বিরুদ্ধে সুবিধাজনক অবস্থায় থাকবে তাঁর দল।

বিশ্বকাপে ভারত বনাম পাকিস্তান ম্যাচ ১৬ জুন। ম্যাঞ্চেস্টারে অনুষ্ঠিত হতে চলা যে ম্যাচের টিকিট সবই বিক্রি হয়ে গিয়েছে। সেই মহাম্যাচের আগেই ভারতের বিরুদ্ধে হুঙ্কার ছেড়ে সরফরাজ় বলেন, ‘‘অধিনায়ক হিসেবে সব ম্যাচই আমার কাছে সমান। শুধু ভারত কেন, সব দলের বিরুদ্ধে ম্যাচ জেতাই আমাদের লক্ষ্য। তবে ভারতের বিরুদ্ধে জিততে চায় আমাদের সবাই। আমরা সব ম্যাচই ভারতের বিরুদ্ধে খেলছি ভেবে নামব।’’

সেই ১৯৯২ সাল থেকে বিশ্বকাপে মুখোমুখি হচ্ছে্ ভারত-পাকিস্তান। কিন্তু ছয় বারের মধ্যে এক বারও বিশ্বকাপে ভারতকে হারাতে পারেনি পাকিস্তান। সে কথা মনে করালে সরফরাজ় বলেন, ‘‘এটা ঠিক, পঞ্চাশ ওভারের বিশ্বকাপে ভারতের কাছে ছয় বার হেরেছি আমরা। কিন্তু মাথায় রাখতে হবে, ২০১৭ সালে এই ইংল্যান্ডেই চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির ফাইনালে পাকিস্তান ১৮০ রানের ব্যবধানে হারিয়েছিল ভারতকে। এ বার সেই কারণেই সুবিধাজনক অবস্থায় থাকবে পাকিস্তান।’’ 

আসন্ন ক্রিকেট বিশ্বকাপে ফেভারিট ধরা হচ্ছে না তাঁর দলকে। কিন্তু তা নিয়ে কোনও সমস্যা নেই পাকিস্তান অধিনায়ক সরফরাজ় আহমেদের। বলছেন, ‘‘বিশ্বকাপে ফেভারিট হিসেবে খেলতে না যাওয়াটাই ভাল। এতে চাপমুক্ত হয়ে খেলতে পারবে আমাদের তরুণ ক্রিকেটাররা।’’

বিশ্বকাপের আগে ইংল্যান্ডে গিয়ে  বিরুদ্ধে পাঁচ ম্যাচের ওয়ান ডে সিরিজ ও একটি টি-টোয়েন্টি ম্যাচ খেলবে পাকিস্তান। তার আগে ইংল্যান্ডে পা দিয়েই তিনটি প্রস্তুতি ম্যাচ খেলবে সরফরাজ়ের দল। বিশ্বকাপে পাকিস্তানের প্রথম ম্যাচ ৩১ মে ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিরুদ্ধে। 

সোমবার সাংবাদিক সম্মেলনে পাক অধিনায়ক বলেন, ‘‘বিশ্বকাপে যখনই আমরা ফেভারিট হিসেবে খেলতে গিয়েছি তখনই সমস্যা হয়েছে। কিন্তু যখন আমরা ফেভারিট থাকিনি, সেই বিশ্বকাপগুলোতে আমাদের সামলাতে সমস্যা হয়েছে বিপক্ষের।’’

ইতিমধ্যেই প্রাক্তন বিশ্বজয়ী পাক অধিনায়ক ও সে দেশের প্রধানমন্ত্রী ইমরান খান বিশ্বকাপের জন্য শুভেচ্ছা জানিয়ে সরফরাজ়কে বলেছেন, ‘‘তুমি দেশের নেতা। গোটা দল তোমার দিকেই তাকিয়ে থাকবে। একজন নেতা যখন ভাল খেলে, তখন তাঁর সতীর্থদের থেকেও সহজেই সেরাটা 

বেরিয়ে আসে।’’

বিশ্বকাপে এ বার পাকিস্তান দলের থিম, ‘আমরা জিতেছি, আমরা জিতব।’ পাক দলের কোচ মিকি আর্থার আশাবাদী বিশ্বকাপে ভাল ফল করার জন্য। তিনি বলেন, ‘‘পাকিস্তান ক্রিকেটের পক্ষে এটা দুর্দান্ত সময়। প্রতিভা ও মানসিকতার দিক দিয়ে এই পাকিস্তান দল বিশ্বের যে কোনও দলকে কড়া চ্যালেঞ্জ ছুড়ে দিতে পারে। তা ছাড়া বিশ্বকাপে ভাল ফল করার জন্য কঠোর প্রস্তুতি নিয়েছি আমরা। আশা করছি, দল ভাল করবে।’’ তিনি আরও বলেন, ‘‘আমাদের প্রাথমিক লক্ষ্য প্রথম চারে থেকে লিগ পর্ব শেষ করা। তার পরে ধাপে ধাপে এগোতে হবে চূড়ান্ত লক্ষ্যের দিকে। কিন্তু এ সব পরিকল্পনা সফল হতে গেলে বিশ্বকাপের প্রথম ম্যাচ থেকেই ভাল খেলতে হবে আমাদের।’’