বিশ্বজয়ী ব্রাজিলের প্রাক্তন তারকা কাকা মনে করেন, নেমার দা সিলভা স্যান্টোস (জুনিয়র) এই মুহূর্তে তাঁর দেশের সেরা ফুটবলার। যদিও রাশিয়া বিশ্বকাপের দৃষ্টিকোণ থেকে তিনি এগিয়ে রাখছেন ফিলিপে কুটিনহোকে।

‘‘সন্দেহ নেই নেমার আমাদের সেরা ফুটবলার। তিতে দারুণ ভাবে ওকে সামলাচ্ছেন। সব সময় চেষ্টা করছেন, মাঠে যতটা সম্ভব নিরাপদে ও খেলতে পারে তার। ওর জন্যই আমাদের দলটাকে এতটা শক্তিশালী দেখাচ্ছে। তবে পার্থক্য গড়ে দিচ্ছে একজনই। সে কুটিনহো। আমি এই মুহূর্তে ওকেই ব্রাজিলের নায়ক বলব,’’ বলেছেন কাকা। কুটিনহোকে নিয়ে উচ্ছ্বসিত হলেও কাকা বেশি কথা বলেছেন নেমারকে নিয়েই। যে ভাবে ব্রাজিলের এই মহাতারকা চোট সারিয়ে ধীরে ধীরে নিজেকে ফিরে পাচ্ছেন, তা দেখে তিনি চমৎকৃত, ‘‘টানা তিন মাস ধরে ওর রিহ্যাব চলছে। এই ধরনের চোট অত তাড়াতাড়ি সারেও না। কিন্তু আমরা দেখছি প্রতিটি ম্যাচেই নেমার নিজের খেলায় উন্নতি করছে।’’

কাকার ভয়, আবার না কেউ নেমারকে আঘাত করেন। বিশেষ করে চোটের জায়গায়। ব্রাজিল দলকে এটা নিয়ে সাবধান করে তাঁর মন্তব্য, ‘‘ওকে নিরাপত্তা দেওয়াটা সবার দায়িত্ব। দেখতে হবে যেন খুব বেশি আবেগপ্রবণও না হয়ে পড়ে। দলের কাজ হওয়া উচিত সব সময় নেমারকে উৎসাহ দিয়ে যাওয়া।’’ সঙ্গে যোগ করেছেন, ‘‘আমাদের একটু অপেক্ষা করতেই হবে। নিশ্চিত ভাবেই ও লক্ষ্যে পৌঁছবে। টেকনিক আর সৃষ্টিশীলতা নিয়ে ওর কোনও সমস্যা নেই। এখন শুধু একশো ভাগ সুস্থ হতে হবে। সেটা হলে আমার মনে হয় ব্রাজিল ষষ্ঠ বার বিশ্বকাপও জিতবে।’’ তিনটি বিশ্বকাপ খেলা কাকা বিশ্লেষণ করেছেন রাশিয়ায় নেমারের পারফরম্যান্সেরও, ‘‘দেখেই বুঝেছি প্রথম ম্যাচে খুবই স্নায়ুর চাপে ভুগছিল। সে দিন চাপটা অন্যদের খেলাতেও পরিষ্কার বোঝা গিয়েছে। আমি নিজে তিনটি বিশ্বকাপ খেলেছি। জানি প্রথম ম্যাচে অসম্ভব চাপ থাকে। বিশ্বকাপ এমনই।’’